Des minuscules créatures maritimes envahissantes (vidéo)

Poisson Lapin

C’est l’auto-stoppeur du canal de Suez. Les minuscules créatures envahissantes font un tour à l’intérieur de l’intestin du poisson lapin, en allant de la mer Rouge à la Méditerranée. C’est la première fois qu’une telle tactique a été vue dans l’océan.

Les poissons lapins sont des herbivores, mais lorsqu’ils mangent des algues, ils ingèrent des créatures marines microscopiques puis les expulsent lorsqu’elles défèquent.

Ce voyage intestinal pourrait être la façon dont Amphistegina lobifera, une espèce de minuscule créature appelée foraminifère, s’est répandue dans toute la Méditerranée et a changé beaucoup les fonds marins, ce qui a entraîné des espèces indigènes.

 Au cours des dernières décennies , le sol des parties de la Méditerranée a changé depuis les forêts d’algues jusqu’aux barrens de gazon, en raison du surpâturage par le poisson lapin et l’expansion des foraminifères, qui tapissent le fond marin rocheux et le couvrent en sable créé Par leurs coquilles abandonnées.

« Ce qui est incroyable, c’est la taille de cet organisme, mais tout ce dont vous avez besoin est un milliard d’entre eux pour changer le monde », explique James Carlton , un écologiste marin au Williams College et Mystic Seaport au Connecticut, auteur d’un rapport.

Comme un oeuf Kinder Surprise

Tamar Guy-Haim, écologiste du Centre Helholtz pour la recherche océanique Kiel en Allemagne, a travaillé avec des collègues pour collecter du poisson lapin sur les rives d’Israël et analyser leurs excréments.

« Ils sont sommeil la nuit, alors ils se déplacent très lentement. Nous avons plongé jusqu’à 6 mètres et les avons pris à la main « , dit-elle. Ils les ont emmenés au laboratoire, ont attendu que le poisson défèque et a mis le résultat au microscope.

« C’est presque comme ouvrir un œuf Kinder Surprise. Vous ne savez jamais exactement ce que vous trouverez à l’intérieur. Et c’est comme un zoo « , dit Guy-Haim.

Ils ont trouvé des êtres vivants, dont 29 espèces de foraminifères non indigènes, ainsi que des escargots, des bivalves et des étoiles fragiles. Ces créatures ont au plus un millimètre de long et ne bougent pas beaucoup, donc c’est probablement une sous-estimation de la façon dont Beaucoup survivent, dit-elle.

Parce qu’ils sont habituellement sédentaires, certains chercheurs ont suggéré que leur propagation sur le canal de Suez dans la mer Méditerranée par la mer Rouge était le résultat d’une prise dans le ballast des navires ou des courants océaniques portant leur petite progéniture. Ces graines de nouvelle vie ne sont que quelques micromètres grandes et très légères, donc elles se déplacent facilement à travers la colonne d’eau comme des spores de pissenlit sur le vent.

 Mais un sondage antérieur sur 10 ans d’eau de ballast provenant de navires de charge arrivant dans les ports de la Méditerranée israélienne n’a révélé aucune de ces espèces spécifiques non-indigènes ont repris la mer Méditerranée.

Et la direction générale des courants long-courriers en Méditerranée est dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, alors que ces créatures se sont répandues dans le sens des aiguilles d’une montre sur de grandes distances.

« La dispersion dans la mer Méditerranée, c’était le vrai clincher », dit Carlton.

Cheval de Troie

Cette méthode de cheval de Troie d’une espèce envahissante transportant une autre espèce envahissante a été observée dans des lacs d’eau douce mais n’a pas été identifiée dans les océans avant maintenant.

« Je savais que certains foraminifères pouvaient survivre à la randonnée à travers l’intestin d’un poisson, mais j’ai été surpris de voir que c’était une explication pour l’invasion de lobifera en Méditerranée », explique Susan Goldstein , une micro-paléontologue à l’Université de Géorgie.

« Il a une coquille très dure et épaisse, afin de pouvoir l’adapter au tour de l’intestin », dit-elle.

Carlton et Guy-Haim suggèrent que le système digestif du poisson lapin peut être inefficace, nécessitant que les poissons lapin mangent presque constamment. Cela signifie qu’ils poussent beaucoup de nourriture dans le tube digestif et se débarrassent assez régulièrement. Donc, même si c’est un environnement très acide, bon nombre des habitants des fonds marins ont des coquilles difficiles qui offrent une protection suffisante pour survivre jusqu’à ce que les poissons défèquent.

Mais Pamela Hallock Muller , un paléoécologue de l’Université du sud de la Floride, demande si A. lobifera dépense assez de temps à l’intérieur du poisson pour se répandre sur des centaines de kilomètres.

Et pourtant, Guy-Haim dit que les tests préliminaires montrent que la nourriture reste dans l’intestin du lapin pendant entre 1 et 4 jours.

Cela ne signifie pas que les espèces envahissantes microscopiques n’engagent que les tripes de poisson, mais c’est une autre méthode de transport à surveiller.

(Source : New Scientist)

 Les foraminifères, indicateurs d’environnements ⇓
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