Zoom sur Abell 370 (vidéo)

Zoom sur six milliards d’années-lumière dans la constellation de Cetus (le monstre marin), Abell 370 est composé de centaines de galaxies.

Déjà au milieu des années 1980, des images haute résolution de la grappe ont montré que l’arc lumineux géant en bas à gauche de l’image n’a pas été une curieuse structure au sein du groupe, mais plutôt un phénomène astrophysiques: l’image gravitationnellement d’une galaxie deux fois plus loin que le cluster lui-même.

Hubble a permis montrent que cet arc est composé de deux images déformées d’une galaxie spirale ordinaire qui arrive juste à se cacher derrière le cluster. influence gravitationnelle énorme Abell 370 forme de l’espace-temps autour d’elle, ce qui provoque la lumière des galaxies d’arrière-plan pour répandre le long de chemins multiples et apparaissent à la fois déformée et agrandie.

L’effet peut être considéré comme une série de stries et d’arcs incurvés autour du centre de l’image. Amas de galaxies massives peuvent donc agir comme des télescopes naturels, donnant aux astronomes une vue rapprochée des galaxies très lointaines derrière l’amas – un aperçu de l’Univers à ses débuts, seulement quelques centaines de millions d’années après le Big Bang.

Cette image de Abell 370 a été capturé dans le cadre du programme Les champs Frontier, qui a utilisé une somme exorbitante de 630 heures de temps d’observation de Hubble, plus de 560 orbites autour de la Terre.

Six amas de galaxies ont été imagées en détail exquis, dont Abell 370, qui était la dernière à terminer. Une image antérieure de cet objet – en utilisant moins de temps d’observation et donc pas enregistrer ces détails faibles – a été publié en 2009. Au cours des observations du cluster, Hubble a également examiné six « domaines parallèles », les régions près des amas de galaxies qui ont été imagées avec le même temps d’exposition comme les grappes elles-mêmes.

Chaque groupe et sur le terrain parallèle ont été imagées à la lumière infrarouge par la caméra à grand champ 3 (WFC3), et à la lumière visible par l’Advanced Camera for Surveys (ACS). Le programme a produit les champs Frontier d’observations les plus profondes jamais en amas de galaxies et les galaxies grossies derrière eux.

Ces observations aident les astronomes à comprendre comment les étoiles et les galaxies émergé des âges sombres de l’Univers, lorsque l’espace était sombre, opaque et rempli d’hydrogène. L’étude amas massifs de galaxies comme Abell 370 contribue également à mesurer la répartition de la matière normale et la matière noire au sein de ces groupes [heic1506].

En étudiant ses propriétés lenticulaires, les astronomes ont déterminé que Abell 370 contient deux grandes touffes séparées de la matière noire, ce qui contribue à l’évidence que ce groupe massif de la galaxie est en fait le résultat de deux petites grappes fusionnant ensemble.

Maintenant que les observations du programme sont terminés, les astronomes peuvent utiliser l’ensemble des données pour explorer les grappes, leurs effets de lentille gravitationnelle et les galaxies grossies de l’Univers en détail.

(Source : NASA)

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