Un monstre de 508 millions d’années avec 50 jambes (vidéo)

Un monstre de 508 millions d’années – celui qui ressemble à un homard étrange avec 50 jambes, deux griffes et une coquille semblable à une tente – est le plus ancien arthropode connu avec des mandibules enregistrées, selon une nouvelle étude.

Les arthropodes sont un groupe d’invertébrés qui comprend les araignées , les insectes et les crustacés. Beaucoup d’arthropodes, y compris les mouches, les fourmis, les écrevisses et les mille-pattes, ont des mandibules, des appendices qui peuvent saisir, écraser et couper les aliments. Mais jusqu’à maintenant, il n’était pas clair quand cette caractéristique unique a évolué.

Maintenant, les chercheurs peuvent dire que les mandibules développés par au moins le Cambrien tardif (la période cambrienne, connue pour son explosion célèbre de vie nouvelle et diversifiée, a duré environ 543 millions à 490 millions d’années). 

Les chercheurs ont découvert le premier des 21 spécimens fossiles dans les roches sédimentaires dans le parc national Kootenay, en Colombie-Britannique, au Canada, en 2012. Ils ont nommé la créature Tokummia katalepsis d’ environ 10 centimètres, en accord avec Tokumm Creek, qui court La partie nord du parc à travers Marble Canyon, où ils ont trouvé les fossiles. Le nom de l’espèce, katalepsis , est dérivé du mot grec pour « saisir ».

Comme d’autres animaux cambriens , T. Katalepsis semble bizarre selon les normes d’aujourd’hui. Le prédateur avait 50 pattes qui l’ont probablement aidé à nager et à marcher dans une mer tropicale, et «une paire de griffes très fortes – certaines des griffes les plus fortes que l’on ait observées dans un arthropode cambrien» , a déclaré l’auteur coauteur Jean- Bernard Caron, conservateur principal de la paléontologie des invertébrés au Musée royal de l’Ontario au Canada. Ces griffes ont probablement aidé l’animal à saisir et à percer les proies à corps doux, comme les vers, a-t-il déclaré.

Le critter avait également une coquille bivalve (à deux moitiés) et deux petits yeux à la base de ses antennes. Mais les caractéristiques les plus célèbres de T. katalepsis sont ses mandibules dentées, a déclaré Caron.

Le groupe mandibulata (animaux avec mandibules) est le groupe d’arthropodes les plus diversifié sont abondant sut la planète. Le groupe comprend les myriapodes (millipèdes, mille pattes et leurs proches), les pancréas (y compris les crevettes, les homards et les barbes) et les insectes, a déclaré Cédric Aria, chercheur principal de l’étude, qui a fait la recherche en tant que doctorant en écologie et biologie évolutive à l’Université De Toronto. Aria est maintenant chercheuse postdoctorale à l’Institut de Nanjing pour la géologie et la paléontologie à Nanjing, en Chine.

Initialement, certains chercheurs pensaient que ces espèces bivalves étaient parmi les premiers arthropodes ancestrales, a déclaré Aria. Mais la nouvelle analyse montre que, au lieu d’être à la base de l’arbre généalogique des arthropodes, T. katalepsis a évolué plus tard, après que les chelicerata (araignées et acariens) se sont séparées dans leur propre branche.

« Tout simplement , Tokummia (et ses proches) s’inscrit à la base de toutes les mandibules », a déclaré Aria à Live Science dans un courriel.

En outre, une analyse de l’ anatomie de T. katalepsis a révélé quelles autres caractéristiques ont fait des mandibules si réussies. Par exemple, ses plus de 50 segments de corps ont été une adaptation importante pour les mandibules « , car il a permis le développement de segments et de structures supplémentaires à et autour de la base du membre, appelé« coxae », a déclaré Aria.

La nouvelle découverte n’est que la dernière découverte fossile de Marble Canyon. D’autres découvertes fossiles cambriennes incluent un poisson ancien connu sous le nom de Metaspriggina et un arthropode à quatre yeux appelé Yawunik .

La découverte est une perspective nouvelle potentielle sur l’évolution des arthropodes, a déclaré Jakob Vinther, un paléobiologue à l’Université de Bristol en Angleterre, qui n’a pas participé à l’étude. Cependant, il a mis en garde que, parce que les fossiles sont aplaties, ils pourraient être difficiles à déchiffrer.

« Trouver des mandibules est une découverte clé pour comprendre l’évolution des myriapodes, des crustacés et des insectes », a déclaré Vinther. « J’espère que les observations pourront être validées par d’autres chercheurs aussi dans un proche avenir ».

Cependant, un autre paléobiologue, Peter Van Roy à l’Université de Gand en Belgique, qui n’a pas non plus été impliqué dans l’étude, a appelé l’étude et l’interprétation du matériel «bien soutenu par ce que je vois».

Van Roy a ajouté que « ces fossiles élucient l’évolution précoce de ce clade est très important, qui jusqu’alors a été mal compris, et soulignent l’importance des fossiles exceptionnellement conservés pour résoudre les questions phylogénétiques ».

(Source : Live Science)

L’étude a été publiée en ligne dans le journal Nature

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