La grenouille de lait (vidéo)

Salto avant, salto arrière…Des chercheurs de l’Université de Kiel (Allemagne) ont utilisé des caméras haute vitesse pour filmer les acrobaties de la Grenouille Lait (de son nom latin Trachycephalus resinifictrix) qui peuple la forêt amazonienne jusqu’à 450 mètres d’altitude.

Impressionnants, ces mouvements (à découvrir dans la vidéo ci-dessous) se doivent d’être ultra précis car, pour un animal de seulement 8 centimètres, manquer sa cible et tomber à 30 mètres du sol entraîne à coup (presque) sûr la mort…

Elle soulève jusqu’à 14 fois leur poids

Comme expliqué dans leur étude publiée dans Journal of Comparative Physiology A, les chercheurs ont utilisé un bâton en bois placé à 35 centimètres du sol pour simuler une petite branche d’arbre. Les grenouilles se sont élancées d’une plateforme située à 25 centimètres de cette cible. Derrière le bout de bois a été placé un miroir d’une inclinaison de 20° vers l’avant pour permettre une vue dorsale des acrobaties. Une caméra haute vitesse a filmé le spectacle en vue latérale.

Les enregistrements vidéo ont permis aux chercheurs d’identifier deux comportements distincts adoptés par les grenouilles pour atterrir : le premier est de saisir une branche avec la ventouse d’un seul doigt, puis de tourner autour ou d’effectuer un autre mouvement afin de ralentir. Une fois la ventouse collée, elle ne se décroche pas : une structure très fine de cellules hexagonales et de mucus permettent d’adhérer aux surfaces par les forces de capillarité qui s’exercent (les mêmes que celles permettant à un liquide de monter dans une paille).

La deuxième stratégie de la Grenouille Lait est de… tomber à plat ventre ! « Durant ce second type d’atterrissage, les doigts de grenouilles peuvent soulever jusqu’à 14 fois leur poids, c’est comme si un Américain moyen portait une voiture type Honda Civic… avec la simple force de ses orteils ! », comparent les chercheurs dans la vidéo.

(Source : Sciences & Avenir)

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