Comment récupérer des terres riches à partir de déchets (vidéo)

“Comment récupérer des ressources précieuses à partir de déchets industriels? Les scientifiques grecs ont développé une nouvelle technologie pour extraire les éléments de terres rares du minerai usé – de manière durable et respectueuse de l’environnement”

Cette usine appelée “Aluminium de Grèce” traite d‘énormes dépôts locaux de minerai de bauxite. Chaque tonne d’aluminium engendre 1,6 tonne de résidu de bauxite, souvent appelée «boue rouge». Pour l’une des plus grandes installations de ce genre en Europe, cela signifie environ 2 mille tonnes de boue rouge fraîche – tous les jours.

Vicky Vassiliadou, Ingénieur des mines et en métallurgie, Aluminium de Greece:
“On pourrait imaginer les résidus comme des déchets. Mais pour nous, c’est un minerai pour l’avenir. Ce résidu de bauxite contient du fer, du titane, du silicium, des métaux des terres rares et du scandium. À l’avenir, ce sera le minerai principal pour produire tous ces éléments. “

Les terres rares sont particulièrement précieuses. Parfois appelés les «vitamines des métaux», ces éléments modifient radicalement les propriétés des matériaux. Cela rend les terres rares irremplaçables dans les éoliennes, les voitures, les ordinateurs, les smartphones et d’autres applications high-tech.

Dr. Efthymios Balomenos, Chercheur sénior à l‘École d’ingénierie minière et métallurgique, NTUA

“Ce résidu particulier de bauxite contient environ 1,5 kg de terre rare par tonne. Cela peut ne pas sembler très impressionnant jusqu‘à ce que vous faites les calculs. Ajouter 700 000 tonnes par an: nous sommes assis sur 10% de la demande annuelle européenne des terres rares “.

Ce dont nous avons besoin, c’est un moyen peu coûteux d’extraire ces éléments précieux. C’est l’un des nombreux objectifs d’un projet de recherche européen visant à atténuer la dépendance totale de l’Europe à l‘égard des terres rares importées. Les ingénieurs d’Athènes ont développé une méthode simple pour dissoudre et éliminer les éléments de terres rares de la boue rouge.

Professeur Ioannis Paspaliaris, Ingénieur des mines et de la métallurgie à l‘École d’ingénierie minière et métallurgique, NTUA; Coordinateur du projet EURARE

“L’avantage majeur de ce processus est qu’il peut prendre sélectivement des éléments de terres rares. Il ne dissout pas toute la matière solide – juste les éléments dont nous avons besoin. C’est un avantage économique et environnemental.”

La clé de la réussite est d’utiliser un liquide ionique plutôt que des solvants plus traditionnels. Les liquides ioniques sont des sels fondus qui peuvent rester liquides à température ambiante. Les chercheurs font de la poudre de boue rouge – ce sont les mêmes résidus secs issus de la production d’aluminium.

Panagiotis Davris, Étudiant en doctorat, chercheur en hydrométallurgie REE, école d’ingénierie minière et métallurgique, NTUA
“Nous allons verser le résidu de bauxite dans le réacteur qui contient une solution de liquide ionique. La façon dont ce lessivage fonctionne est semblable à la fabrication de thé ou de café – vous extrayez essentiellement les composants dont vous avez besoin.”

Il faut quelques heures pour que les éléments des terres rares se dissolvent complètement dans le liquide ionique. Le mélange est ensuite filtré pour éliminer le résidu solide qui peut ensuite être recyclé.

Enfin, on ajoute de l’acide pour restaurer le liquide ionique à son état initial, prêt à être utilisé à nouveau. Il reste un extrait précieux d‘éléments de terres rares.

Denis Loctier, euronews:
“Quelles propriétés des liquides ioniques leur donnent des avantages par rapport aux solvants traditionnels?”

Panagiotis Davris
“Ils sont supérieurs parce que les liquides ioniques sont ininflammables et non volatiles, de sorte que nous pouvons travailler avec eux à des températures plus élevées sans risque d’incendie ou de santé”.

Ces puissants “solvants du futur” peuvent être conçus individuellement, avec leurs propriétés chimiques affinées, ouvrant la voie à une utilisation plus durable des ressources fossiles.

(Source : Euronews)

4 réflexions sur “Comment récupérer des terres riches à partir de déchets (vidéo)

  1. Dans les boues rouge, reste-t-il de la bauxite ? si oui, est-elle récupérable et si oui pourquoi ne la récupère-t-on pas ?

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