Un tour sur NGC 4696 (vidéo)

Le Cluster du Centaure est une collection de centaines de galaxies situées à environ 145 millions d’ années lumière de la Terre. Au centre de la grappe est une grande galaxie elliptique appelée NGC 4696 et dans son noyau de se trouve un trou noir.

Les astronomes ont étudié le Cluster du Centaure en utilisant plusieurs télescopes différents pour en savoir plus sur ce système. Les données de l’observatoire Chandra X-ray, le Very Large Array, et le télescope spatial Hubble ont révélé des preuves pour de multiples explosions ou éruptions, du trou noir dans NGC 4696 qui datent de millions d’années. Lorsque ces éruptions se produisent, ils envoient l’ énergie et des particules vers l’ extérieur, ce qui affecte des choses comme la composition chimique de la matière interstellaire ainsi que le taux de formation d’étoiles.

En utilisant un type particulier de traitement des données de rayons X, les astronomes ont également découvert une séquence d’éléments courbes, à peu près également espacés, dans le gaz chaud détectée par Chandra. Ces arcs peuvent être causés par des ondes sonores générées par les rafales répétées du trou noir. Dans un amas de galaxies, le gaz chaud qui remplit le cluster permet des ondes sonores, mais à des fréquences beaucoup trop faible pour l’oreille humaine pour le détecter.

Les chercheurs continueront d’étudier le Cluster du Centaure et d’ autres semblables pour en savoir plus sur la façon dont les amas de galaxies et les trous noirs dans leur croissance et évoluent au fil du temps.

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