Pour la première fois, une atmosphère détectée autour d’une soeur jumelle de la Terre (vidéo)

Des astronomes ont détecté, pour la première fois, la présence d’une atmosphère autour d’une planète rocheuse, en dehors de notre système solaire. Cette découverte constitue un pas de plus dans la quête de la vie dans l’Univers.

Pour la première fois, une équipe internationale d’astronomes a détecté une atmosphère autour d’une exoplanète rocheuse, d’une taille proche de celle de notre planète, à l’extérieur de notre système solaire. Ce monde lointain, baptisé GJ 1132b, se trouve dans la constellation des Voiles, à 39 années-lumière de notre planète.

« Un pas important »
« Il ne s’agit pas encore de la détection de la vie sur une autre planète, mais cette observation représente un pas important dans la bonne direction », assure John Southwork, chercheur à l’université de Keele et principal auteur de l’article de The Astronomical Journal.

Jusqu’ici, aucune atmosphère n’avait encore été détectée sur une planète aussi petite. La présence d’une atmosphère contenant des traces d’eau et de méthane est une donnée indispensable pour espérer détecter un jour de la vie en dehors de notre système solaire.

« Un monde liquide »
« Il est possible qu’il s’agisse d’un monde liquide, avec une atmosphère de vapeur brûlante », poursuit encore John Southworth.

Pour parvenir à leurs fins, les scientifiques ont utilisé le télescope européen ESO/MPG, basé au Chili, pour saisir des images de l’étoile GJ 1132b (découverte en 2015) et mesurer la réduction d’intensité lumineuse avec chaque passage de la planète.

(Source: The Astronomical Journal, Sciences & Avenir)

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