Le prototype de SeaBubbles, bulle de transport écolo, « vole » sur l’eau (vidéo)

Le projet du Français Alain Thébault devient de plus en plus concret, avec un premier essai à taille réelle, avant le baptême à Paris cet été.

Maman les petits bateaux qui vont sur l’eau ont-ils des ailes? En tout cas, certains se prennent pour des avions, ou presque. La start-up française SeaBubbles vient en effet de réussir à faire « voler » sur l’eau le prototype de son bateau futuriste, comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessus.

 Imaginé en juin 2015, le concept semble surréaliste: faire voler des « bulles » sur les fleuves des grandes villes. Plus exactement, faire en sorte que ces véhicules ne flottent pas mais s’élèvent au-dessus de l’eau grâce à de fines ailes qui gardent le contact avec la surface. L’objectif: désengorger les villes et créer un moyen de transport écologique, 100% électrique.
 Et les choses avancent plutôt bien pour la société française, qui vient tout juste de réussir à faire « voler » son premier prototype à taille réelle, ont annoncé au HuffPost Alain Thébault et Anders Bringdal, les deux co-fondateurs. Celui-ci arrive à s’élever sur ses foils (des ailes immergées) à seulement 10 km/h et s’incline comme une moto pour tourner.
La technologie est similaire à celle de l’Hydroptère, le voilier sur lequel Alain Thébault a travaillé pendant 20 ans, qui a battu le record du monde de vitesse en 2009.

Une demande mondiale

Pour l’instant, le prototype n’est pas encore équipé de sa bulle et le design est évidemment loin d’être définitif. Mais c’est une étape importante pour la start-up, qui a déjà levé quelque 4 millions d’euros depuis son lancement (et continue de rechercher des financements).

Maintenant, SeaBubbles doit fabriquer sa première vraie « bulle » pour la tester sur la Seine, à Paris, la mairie étant très enjouée par le projet. La production des premières versions commerciales devrait, elles, commencer en 2018, ont précisé les fondateurs de la société au HuffPost.

Pour le moment, le prix n’étant pas définitif, aucun contrat de commande n’a été signé. Mais Anders Bringdal et Alain Thébault affirment avoir « beaucoup de commandes ». Au moins 10 villes dans le monde sont intéressées, ainsi que de nombreux acheteurs privés.

Paris sera pionnière, mais la réglementation qui limite la vitesse à 12 km/h pose problème à SeaBubbles. Si Alain Thébault espère que celles-ci vont évoluer, la société ne se limite pas à la France, qui représente moins de 5% des demandes. « La prochaine étape, c’est le prototype à grande vitesse, qui atteindrait 30 à 50 km/h ». En attendant la conduite autonome pour « ubériser la Seine », le rêve à long terme de l’inventeur.

(Source : huffingtonpost)

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