Zoom sur la supernova SNR 0509-68.7 (vidéo)

Un groupe d’astronomes a utilisé Hubble pour étudier le reste du SNR l’explosion d’une supernova de type Ia 0509 à 68,7 – également connu sous le nom N103B. Le reste de supernova est situé dans le Grand Nuage de Magellan, un peu plus de 160 000 années-lumière de la Terre.

Contrairement à beaucoup d’autres restes de supernova N103B ne semble pas avoir une forme sphérique, mais est fortement elliptique. Les astronomes supposent qu’une partie de la matière éjectée par l’explosion a frappé un nuage dense de matière interstellaire, ce qui ralentit sa vitesse. La coquille d’expansion matériau étant ouvert d’un côté soutient cette idée.

La proximité relative de N103B permet aux astronomes d’étudier les cycles de vie des étoiles dans une autre galaxie en détail. Et peut-être même de lever le voile sur les questions entourant ce type de supernova. La luminosité prévisible de supernovae de type Ia signifie que les astronomes peuvent les utiliser comme des bougies standard cosmiques pour mesurer leurs distances, ce qui les rend des outils utiles dans l’étude du cosmos. Toutefois, leur nature exacte, est encore une question de débat.

Les astronomes soupçonnent les supernovae de type Ia se produisent dans les systèmes binaires dans lesquels au moins une des étoiles dans la paire est une naine blanche. Il existe actuellement deux théories principales qui décrivent la façon dont ces systèmes binaires deviennent supernovae.

Des études comme celle qui a fourni la nouvelle image de N103B – qui impliquent la recherche de restes d’explosions passées – peuvent aider les astronomes à confirmer enfin l’une des deux théories. Une théorie suppose que les deux étoiles dans le binaire sont des naines blanches. Si les étoiles se confondent avec l’autre, il serait finalement conduire à une explosion de supernova de type Ia.

La deuxième théorie propose que seule une étoile dans le système est une naine blanche, tandis que son compagnon est une étoile normale. Dans ce document de la théorie de l’étoile compagnon est accrétion sur le nain blanc jusqu’à ce que sa masse atteint une limite, ce qui conduit à une explosion dramatique. Dans ce scénario, la théorie indique que l’étoile normale devrait survivre à l’explosion d’au moins une certaine forme. Cependant, à ce jour, aucun compagnon résiduel autour de tout type supernova Ia a été trouvé.

Les astronomes ont observé le reste de supernova N103B dans une recherche d’un tel compagnon. Ils avaient l’air dans la région en H-alpha – qui met en évidence les régions de gaz ionisés par le rayonnement des étoiles à proximité – pour localiser les fronts de choc supernova. Ils espéraient trouver une étoile près du centre de l’explosion qui est indiquée par les fronts courbes de choc. La découverte d’un compagnon survivant mettrait fin au débat en cours sur l’origine du type Ia supernova.

Et en effet, ils ont trouvé une étoile candidate qui répond aux critères – pour le type d’étoiles, la température, la luminosité et la distance du centre de l’explosion d’une supernova d’origine. Cette étoile a à peu près la même masse que le Soleil, mais il est entouré d’une enveloppe de matière chaude qui a probablement été éjecté du système de pré-supernova.

Bien que cette étoile est un concurrent raisonnable pour le compagnon survivant N103B, son statut ne peut pas être encore confirmé sans autre enquête et une confirmation spectroscopique. La recherche est toujours en cours.

(Source : NASA)

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