Une lune de Saturne aurait eu une collision cosmique (vidéo)

Le Pôle sud d’Encelade est blessé, la chaleur des saignements et de l’ eau. Sa blessure peut provenir d’un énorme rocher se fracassant dans cette glaciales lune de Saturne il y a moins de 100 millions d’ années, laissant la zone criblé de fissures qui fuient.

La région près du pôle sud d’Encelade marque l’ un des mystères les plus fascinants du système solaire. Il vomit des panaches de liquide d’un océan intérieur, plus une énorme quantité de chaleur. L’émission de chaleur du pôle sud est d’ environ 10 gigawatts plus élevé que prévu – équivalent à la puissance de 4000 éoliennes fonctionnant à pleine capacité. Le reste de la lune, cependant, est froide et relativement homogène.

« Nous n’avons pas d’explication pourquoi cette activité est tellement concentrée » , explique John Spencer à l’Institut de recherche du Sud – Ouest dans le Colorado.

 Sur la plupart des lunes glacées et des mondes océaniques , la principale source de chaleur est la marée: les mondes sont tendus par la gravité de leurs corps parents et voisins, ce qui provoque la chaleur interne.

« Si elle a été chauffé par les marées, le nord et le sud devraient avoir la même chose » , dit Angela Stickle à l’ Université Johns Hopkins dans le Maryland. « Le fait que le sud d’Encelade a ces régions folles avec des plumes et des flux de chaleur est énigmatique. »

 Épinoche et son collègue James Roberts ont utilisé des simulations informatiques pour voir si l’énigme pourrait être expliquée par un impact géant dans le passé. Ils ont constaté que l’ apparence étrange Encelade pourrait être expliquée par un coup assez grand pour causer d’ énormes fissures dans la glace. Ce type de collision aurait affaibli le pôle sud, qu’ils ont dit lors de la Conférence lunaire et des sciences planétaires au Texas le 21 Mars.

Cicatrisation un monde

« Un impact pourrait mettre en place les conditions pour former un terrain comme ce que nous voyons maintenant », dit-Stickle. Pour avoir l’effet désiré, le coup aurait été assez puissant pour percer à travers la glace épaisse de 20 kilomètres couvrant les océans, mais nous ne verrions pas aujourd’hui de cratère parce que la glace commençait à recongeler immédiatement.

En une heure après l’impact, le liquide exposée pourrait geler à une profondeur de 10 centimètres et reconstruire la coquille de glace. « Elle guérit rapidement, mais il va laisser une cicatrice », dit Roberts.

Un tel impact déposerait l’ énergie dans la surface d’Encelade , chauffer et ramollir la glace environnante. Il serait également provoquer une onde de choc et l’ activité sismique qui pourrait déchirer la coque.

L’impact n’a même pas eu à se produire exactement au pôle sud. Parce que la dent causerait un plongeon dans la gravité locale, la lune tournerait de telle sorte que le cratère ou trou migrent progressivement vers le pôle.

« L’impact aurait pu se produire partout et Encelade aurait roulé sur jusqu’à ce que le point d’impact a fini à quel pôle se trouvait le plus proche » , dit Francis Nimmo à l’Université de Californie à Santa Cruz.

Le patch de plus faible de glace, criblé de fractures, finit au pôle sud, des fuites d’eau et l’excès de chaleur alors qu’il recongèle lentement, en récupérant de son épreuve.

(Source : New Scientist)

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