Synlight, le plus grand « soleil artificiel » du monde vient de s’allumer en Allemagne (vidéo)

 Des scientifiques allemands ont allumé le 23 mars le plus grand « soleil artificiel » du monde. Nommée Synlight, la gigantesque structure est équipée de 149 projecteurs dont l’objectif est de produire du carburant sans aucune émission polluante. 

Et si le carburant de demain provenait d’un gigantesque « soleil artificiel » ? Aussi incroyable qu’il paraisse, ce projet vient bel et bien de voir le jour en Allemagne. Le 23 mars, il a même franchi une étape cruciale puisque les ingénieurs ont mis en route leur gigantesque invention installée à Juliers, à une trentaine de kilomètres de la ville de Cologne.

Le plus grand « soleil artificiel » au monde

Nommée Synlight, l’invention en question est composée de 149 projecteurs, des lampes Xénon à arc court régulièrement utilisées par le cinéma pour reproduire la lumière naturelle. Toutes ces lampes sont disposées les unes à côté des autres dans un immeuble à trois étages et peuvent être dirigées vers une même cible d’environ 20 centimètres sur 20 centimètres.

« A titre de comparaison, dans un grand cinéma, l’écran est illuminé avec une seule lampe Xénon à arc court », précise le Centre aérospatial allemand (DLR). Avec 149 projecteurs orientés vers une même zone, les résultats sont donc impressionnants : ensemble, ils produisent une lumière 10.000 fois plus intense que la radiation solaire enregistrée à la surface terrestre.

La température au niveau de la cible atteint alors jusqu’à 3.000 degrés Celsius, soit deux à trois plus que dans un haut fourneau. « Si vous alliez dans la pièce quand c’est allumé, vous seriez brûlé immédiatement », explique le professeur Bernard Hoffschmidt, directeur de recherche au DLR repris par The Guardian.

Produire du carburant sans émission

L’objectif de l’expérience Synlight est de faire avancer les recherches pour produire des carburants innovants tels que l’hydrogène régulièrement décrit comme le « carburant du futur » car il brûle sans produire d’émissions polluantes. Le problème est que la production d’hydrogène, obtenue par décomposition de l’eau, nécessite de grandes quantités d’énergie.

Pour l’obtenir, les scientifiques espèrent à l’avenir faire appel aux sources renouvelables et notamment à l’énergie solaire qui a déjà fait ses preuves par le passé dans le domaine. « Les énergies renouvelables seront le pilier de l’alimentation globale en énergie dans le futur », affirme dans un communiqué, Karsten Lemmer également du DLR.

« Les carburants, propergols et combustibles acquis en utilisant l’énergie solaire offrent un potentiel immense pour le stockage à long terme, la production de matériaux chimiques et la réduction des émissions de dioxyde de carbone », a-t-il poursuivi. C’est ainsi pour stimuler les avancées dans le domaine que l’expérience Synlight a été lancée.

Agrandir à l’échelle industrielle

Il y a plusieurs années, les scientifiques du DLR ont déjà réussi à obtenir de l’hydrogène grâce au rayonnement solaire, mais seulement à petite échelle. Ils ont donc décidé d’élargir les processus mis au point afin de le rendre potentiellement applicables à l’échelle industrielle.

Selon les concepteurs du projet, le recours à un « soleil artificiel » serait plus fiable que de faire appel à la luminosité naturelle qui peut être tout aussi variable qu’insuffisante, en particulier en Europe occidentale. Mais le projet est de taille : à l’heure actuelle, Synlight consomme en quatre heures d’opération autant d’électricité qu’un foyer de quatre personnes en un an.

Les scientifiques espèrent à terme parvenir à produire de l’hydrogène avec un bilan carbone neutre. « Nous avons besoin de milliards de tonnes d’hydrogène si nous voulons conduire des avions et des voitures avec un carburant sans émission de CO2 », a commenté le Pr Hoffschmidt. « Le changement climatique s’accélère donc nous devons accélérer les innovations ».
(Source : Maxi Sciences)

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