Les mystérieux stries d’eau sur Mars pourraient être des flux de sable à la place (vidéo)

La poussière à la poussière. Les flux sombres et mystérieux sur Mars peuvent ne pas être de l’ eau après tout. Au lieu de cela, ils pourraient être ruisselant de sable, mis en mouvement par la lumière du soleil sur la surface martienne.

Les stries sombres se forment sur les pentes de Mars pendant les saisons chaudes, et sont connus comme lineae de pente récurrentes. Bien qu’il n’y ait aucune preuve directe de l’ eau à proximité de ces zones, la principale théorie est qu’ils sont causés par l’ eau saumâtre coulant sur les côtés des cratères et des collines.

« Ces effets se produisent aux heures les plus chaudes dans les endroits les plus chauds, donc il y a une partie de votre cerveau qui vous indique immédiatement que ce devrait être la fonte des glaces» , dit Sylvain Piqueux au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie. « Le problème est, il est vraiment difficile de faire fondre la glace sur Mars. » Il est plus facile pour la glace pour se mettre directement en vapeur d’eau, dit – il.

 Certains modèles suggèrent que récurrents lineae de pente pourrait être faite de l’ eau de condensation de l’atmosphère , mais l’atmosphère de Mars est pas assez humide pour tenir compte de ce que nous voyons.

Aucun liquide nécessaire

En l’absence d’une explication humide, Frédéric Schmidt à l’Université de Paris-Sud et ses collègues ramifiés en idées qui ne nécessitent pas de liquides. « Nous avons pensé que si elle est purement sec, il devrait y avoir aucun effets saisonniers» , explique Schmidt. « Mais ici , nous suggérons qu’il y a un procédé à sec qui est lié aux saisons. »

Schmidt et ses collègues disent que les caractéristiques pourraient être des avalanches de sable, semblables à ceux que nous pourrions voir sur une dune sur une journée venteuse. Mais au lieu de vent, ces flux sont causés par la lumière du soleil et de l’ ombre.

Lorsque la lumière du soleil frappe le sable, il réchauffe la couche supérieure , tout en laissant les couches plus profondes refroidir. Ce gradient de température provoque une variation correspondante de la pression de minuscules poches de gaz entourant les particules de sable, le gaz se déplaçant vers le haut. À son tour , bouscule les grains de sable et de terre, les faisant glisser sur les pentes martiennes.

Cet effet devrait être plus prononcé dans l’ombre de l’après-midi exprimés par des rochers ou des affleurements.Ensuite, le contraste entre la partie supérieure de refroidissement du sable et les couches encore chaudes juste au-dessous crée un deuxième gradient de pression avec un déplacement du gaz et du sable.

Le lineae récurrent de la pente que nous voyons proviennent en pente, des paysages rocheux, correspondant aux prévisions de ce nouveau modèle. « Il n’explique pas nécessairement tous les lineae de pente récurrentes, mais je pense qu’ils ont la bonne idée en ce qu’il existe un mécanisme sur Mars unique qui se passe ici» , dit Alfred McEwen à l’Université d’Arizona à Tucson. « Mais il y a des observations qui ne correspondent pas. » Quelques stries sont dans des zones sans ombre ou étonnamment frais, par exemple.

Si lineae de pente récurrentes sont créé sans liquide , il pourrait démanteler nos espoirs qu’ils pourraient rendre la vie plus facile , tant pour les organismes indigènes vers Mars et explorateurs humains éventuels. « Nous ne pouvons pas penser à Mars comme une planète amicale» , explique Schmidt. «Il est une transition très difficile d’y aller, et encore plus difficile si ces flux ne sont pas de l’ eau liquide. »

(Source : New Scientist)

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