Des poissons évoluent en ce moment pour venir sur terres (vidéo)

C’est un cas littéral de poissons hors de l’eau. Les poissons Blenny dans l’océan Pacifique Sud se sont progressivement délocaliser vers la terre pour échapper à leurs prédateurs aquatiques, dans un exemple d’évolution dans l’action.

Les poissons ont d’abord commencé à ramper sur la terre ferme il y a environ 400 millions d’années , en lançant une chaîne évolutive d’événements qui ont conduit aux humains. Mais leurs raisons de sortir de la mer sont incertaines.

Pour rechercher des indices, Terry Ord à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud en Australie et ses collègues ont étudié plusieurs espèces de blenny fish ou «blennies» à Rarotonga, la plus grande des îles Cook.
À marée basse, les blennies sont généralement trouvés à nager dans les piscines de roche autour des bords de l’île. Mais quand la marée haute s’installe, ils grimpent sur des terres sèches et se mélangent autour des rochers jusqu’à ce que la marée recule.

Les chercheurs ont constaté que cette situation est plus susceptible d’éviter les prédateurs qui nagent avec la marée montante – principalement les plus gros poissons comme les plies et le lionfish.

Pour tester ce qui arriverait si les blennies n’avaient pas de plan d’évacuation, ils fabriquaient des modèles de plastrines et les submergeaient dans la mer. Les mimiques blenny ont fini avec des blessures par piqûre, des marques de morsure et des morceaux manquants.

Vie de l’île
Bien sûr, il y a toujours des dangers pour les blennies sur terre – les chercheurs ont observé l’attaque occasionnelle d’oiseaux – mais le risque de prédation sur la terre est environ un tiers de celui sous-marine.

Qui plus est, se déplacer sur la terre a des avantages supplémentaires pour les blennies. Les trous dans les roches fournissent des nids abrités pour pondre des œufs, et ils peuvent maintenir leur régime d’algues et de bactéries en les grignotant hors des roches.

En fait, plusieurs espèces de poissons blenis à Rarotonga et ailleurs ont déjà fait la transition complète vers les espèces terrestres. Ils continuent à respirer avec leurs branchies, mais ont développé des ailerons de queue plus puissants qui leur permettent de sauter du rocher au rocher.

D’autres familles de poissons ont également traversé l’interface terre-eau au cours des 400 millions d’années passées – environ 33 familles au total.

Ord croit que de nombreux processus évolutifs – pas seulement la transition du poisson vers la terre – ont été motivés par la nécessité d’échapper aux prédateurs. Il est souvent supposé que les animaux déplacent leurs foyers pour trouver de nouvelles sources de nourriture.

«Si vous ne regardez jamais la clôture, vous ne saurez jamais que l’herbe est plus verte», dit-il. « Cependant, si vous êtes forcé de l’autre côté pour échapper à quelque chose, vous pouvez alors réaliser qu’il a des avantages supplémentaires et que vous voulez rester là et s’adapter. »

Mike Lee à l’université de Flinders à Adelaide, Australie, convient que cet instinct de fuite est un conducteur puissant. «L’évolution convergente de la terriété dans les îles océaniques – qui sont relativement exemptes de prédateurs terrestres – est certainement une preuve évidente qu’ils s’échappent de l’eau, dit-il.

Cependant, le jury est toujours sur si l’évasion prédateur est une raison plus impérieuse de se déplacer que le désir de trouver plus de nourriture, dit Lee.

«Beaucoup de reptiles aquatiques et de mammifères semblent être attirés par les aliments sous-marins, y compris les iguanes, les serpents marins et les loutres de mer», dit-il. « Ils préfèrent manger bien, même si cela signifie qu’ils sont plus susceptibles d’être mangés. »

(Source : New Scientist)

Traduction possible en Français ⇓

2 réflexions sur “Des poissons évoluent en ce moment pour venir sur terres (vidéo)

  1. Darwin n’avait pu étudier que quelques « mobiles » du comportement des espèces … quoique l’opportunisme ( bien se nourrir, avec un minimum de risques !…) prévalait indiscutablement !… Depuis toutes les analyses confirment cette opinion ….

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