Un chimpanzé filmé en nettoyant les dents de son fils mort (vidéo)

Un chimpanzé femelle (à droite) utilise un brin d’herbe pour nettoyer les dents d’un membre du groupe décédé
Edwin JC van Leeuwen, Katherine A. Cronin & Daniel BM Haun

Pour la première fois, un chimpanzé a été observé en utilisant des outils pour nettoyer le cadavre d’un membre du groupe décédé.

Ce comportement pourrait faire la lumière sur les origines évolutionnaires des pratiques mortuaires humaines.

Une femelle chimpanzé, Noel, au Chimfunshi Wildlife Orphanage Trust en Zambie est assis sur le cadavre d’un jeune, Thomas, qu’elle avait précédemment adopté. Elle a ensuite choisi une tige ferme d’herbe, et a commencé à retirer attentivement les débris de ses dents. Elle a continué à faire de même après que le reste du groupe avait quitté le cadavre.

Une équipe de scientifiques de l’Université de St Andrews, Royaume-Uni, qui a observé le comportement pense que cela pourrait signifier que les liens sociaux durables que les chimpanzés forment continuent d’influencer leur comportement, même après que leur partenaire soit mort.

« Le rapport est important parce qu’il indique une fois de plus que l’espèce humaine est pas le seul capable de compassion», dit Edwin van Leeuwen, auteur principal de l’étude.

Il semble que les chimpanzés, comme les humains, traitent les membres décédés de leur propre espèce, plutôt que de les traiter comme des objets inanimés – surtout quand le défunt est un proche associé.

 « Cela est certainement une observation intéressante et remarquable d’un autre cas de chimpanzés montrant un comportement inhabituel en présence des membres du groupe décédés», explique Klaus Zuberbuehler, également à St Andrews, qui n’a pas participé à l’étude. « Nous avons vu un comportement similaire dans notre groupe de chimpanzés sauvages dans la forêt de Budongo, en Ouganda, où les individus damées une femelle adulte, qui venait d’être tué, ceci pendant une longue période de temps. »

Le comportement pourrait également montrer que les chimpanzés sont curieux au sujet de la mort et de la mortalité. L’équipe pense que cela pourrait nous dire quelque chose sur la façon dont les rituels mortuaires humains ont commencé.

Cependant, Zuberbuehler prévient qu’il est presque impossible d’en tirer des conclusions significatives sur les processus mentaux sous-jacents ou la sensibilisation de ces types d’observations. «Peut-être, comme le comportement social est une manifestation de deuil de l’homme comme, peut-être les chimpanzés sont tout simplement remis en cause par le fait qu’un membre du groupe est soudainement devenu complètement immobile, » dit-il.

Thibaud Gruber de l’Université de Genève, est également prudent sur l’ interprétation de ce que les chimpanzés à comprendre la mort.

« Nous ne savons tout simplement pas si et combien les chimpanzés comprennent-ils au sujet de la mort», dit-il. « En d’autres termes, on ne sait pas si cela est «le nettoyage du cadavre », ou simplement« nettoyage social ». Mais certainement, il ajoute des descriptions du comportement inhabituel affiché par les chimpanzés quand ils font face à la mort d’un de leurs espèces « .

(Source : New Scientist)

3 réflexions sur “Un chimpanzé filmé en nettoyant les dents de son fils mort (vidéo)

  1. La manoeuvre dentaire, précise, insistante, est impressionnante par elle-même. Impossible de l’ignorer. À la limite, elle pourrait en outre être une tentative de le ranimer. De continuer d’en prendre soin, de pourvoir à son bien être, de lui rendre des égards en le respectant dans son nouvel état inerte.

    L’un d’eux ose le frapper vivement sur la poitrine, comme par provocation. Espérant peut-être le ranimer. C’est une expérience comme une autre, qui peut marquer sa déception de constater l’état de sommeil irréversible. De toute évidence, différents sentiments animent les survivants qui l’entourent.

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