Combien d’insectes les araignées mangent chaque année ? (vidéo)

Toutes les araignées dans le monde chaque année combinés mangent environ 440 à 880 millions de tonnes d’insectes et autres parasites – égal au poids de plus de 85 millions d’ éléphants, selon une nouvelle étude .

En comparaison, tous les humains combinés consomment environ 440 millions de tonnes de viande et de poisson par an. Les baleines se nourrissent de 300 à 550 millions de tonnes de planctons, tandis que la population des oiseaux de mer totale du monde mange environ 77 millions de tonnes de poissons et autres fruits de mer.

La plupart des araignées, dont il existe environ 45.000 espèces, se trouvent dans les forêts, les prairies et les zones arbustives, suivis par croplands, les déserts, les zones urbaines et les zones de toundra. Et leur appétit vorace conserve d’innombrables insectes nuisibles en échec.

Les araignées servent à protéger les plantes et les arbres en mangeant les insectes qui s’en alimenteraient, en particulier dans les forêts et les prairies, selon l’étude auteur principal Martin Nyffeler de l’Université de Bâle en Suisse.

« Nos calculs nous permettent de quantifier pour la première fois à l’échelle mondiale que les araignées sont les principaux ennemis naturels des insectes», a déclaré Nyffeler. « De concert avec d’autres animaux insectivores tels que les fourmis et les oiseaux, ils aident à réduire les densités de population d’insectes significativement .

« Les araignées font ainsi une contribution essentielle au maintien de l’équilibre écologique de la nature. »

Toutes les araignées sont carnivores, se nourrissant principalement d’insectes et, dans une moindre mesure sur d’autres araignées, selon l’étude. Grandes espèces d’araignées sont également connus pour manger les grenouilles, les lézards, les serpents, les poissons, les oiseaux et les chauves-souris.

Il est difficile d’estimer le nombre d’araignées dans le monde. Un scientifique britannique a spéculé en 1947 qu’il y avait environ 2,2 billions araignées – en Angleterre et au Pays de Galles seul, Nyffeler dit dans LiveScience .

Parfois, il suffit d’être une araignée est assez effrayant pour les insectes: Au cours des dernières années, les chercheurs ont montré que les araignées non seulement mangent des insectes, mais ils peuvent aussi les intimider au point où les insectes mangent moins en présence d’araignées.

Bien sûr, les araignées ne sont qu’une partie de la chaîne alimentaire, et sont souvent eux-mêmes mangés: Entre 8.000 et 10.000 prédateurs se nourrissent exclusivement sur les araignées, alors que les araignées sont aussi une partie importante du régime alimentaire de un 3000 à 5000 espèces d’oiseaux estimés.

« Nous espérons que ces estimations et leur ampleur significative à sensibiliser le public et d’ augmenter le niveau d’appréciation pour le rôle mondial important des araignées dans les réseaux trophiques terrestres», a déclaré l’étude, parue dans la revue européenne La science de la nature .

(Source : USA Today)

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