Le tour de X9 dans 47 Tucanae (vidéo)

 

En astronomie, un système binaire est un où deux objets sont assez proches qu’ils orbitent les uns des autres parce qu’ils sont gravitationnellement liés les uns aux autres.

Il existe de nombreuses combinaisons possibles de systèmes binaires: étoiles comme le Soleil en orbite autour de l’autre, deux étoiles à neutrons, une étoile massive et une plus petite, et ainsi de suite. Les systèmes binaires sont utiles pour les astronomes pour de nombreuses raisons, y compris pour les laboratoires qui les utiles pour mesurer les masses des étoiles.

Récemment, les astronomes ont trouvé un binaire particulièrement intéressant. Cette paire a une étoile naine blanche en orbite autour d’ un trou noir. Alors que les scientifiques ont trouvé cette configuration plusieurs fois avant, ce binaire, connu sous le nom X9, est spécial. C’est parce qu’il a l’orbite le plus proche jamais vu entre un trou noir et une étoile en compagnon.

Le système de X9 est situé dans 47 Tucanae, un amas d’étoiles dense dans la périphérie de la Voie lactée. Avec l’tilisation de l’observatoire Chandra X-ray de la NASA ainsi que des données provenant d’ autres télescopes, les chercheurs ont déterminé que la naine blanche fait une orbite complète autour du trou noir en moins d’une demi – heure. Cela signifie que la séparation entre la naine blanche et le trou noir est environ deux fois et demie la distance entre la Terre et la Lune. En termes cosmiques, ces deux objets sont extrêmement rapprochés.

Qu’est-ce que ce jumelage à proximité signifie pour les objets X9? La proximité extrême sorts probablement un avenir sombre pour la naine blanche. Bien que les scientifiques ne prévoient pas la naine blanche de tomber dans le trou noir, ils ne pensent tellement de matériel sera tiré de l’étoile qu’elle deviendra un jour une sorte de planète exotique ou même évaporer tous ensemble. À court terme, les astronomes vont regarder ce système de très près, parce qu’ils ne savent pas exactement comment un tel système extrême se comportera.

(Source : NASA)

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