Toute première vidéo sous-marine d’une baleine à bec

L’observation de la baleine à bec est vraiment rare, elle est venu littéralement hors de l’eau, et a été capturé sur vidéo.

La première images sous-marines de ce mammifère insaisissable a été enregistré dans les eaux côtières profondes des Açores et montre trois des baleines en surface.

Seulement sept observations en direct ont été signalés dans la Macaronésie, la partie méridionale de leur aire de répartition de l’Atlantique Nord, et certains peuvent être méprises d’autres espèces de baleines à bec.

La nouvelle vidéo a été prise par une équipe d’éducateurs sur une expédition avec un groupe d’écoliers. Les baleines sont apparues pendant 10 minutes, ce qui a donné le temps de l’équipe pour se glisser hors de leur bateau gonflable avec une caméra GoPro pour les enregistrer.

« Tout à coup , ce groupe de baleines apparaissent de nulle part et commencent à entourer le bateau» , dit Natacha Aguilar de Soto , une biologiste marine de l’Université de St Andrews, Royaume – Uni, et l’Université de La Laguna sur les îles Canaries, en Espagne, qui plus tard à identifié les baleines de la séquence. «Ce sont des baleines que très peu de gens dans le monde ont jamais vu. »

La baleine à bec de The True n’a jamais été identifiée à des fins de recherche, mais d’autres espèces de baleines à bec ont  ont tous le même comportement.

Deepest plongeurs

Ils plongent pendant une heure, parfois deux, et remonte  la surface pour seulement quelques minutes pour prendre une série de respirations rapides avant de plonger à nouveau. Et ils vont en profondeur , atteignant régulièrement un kilomètre sous la surface. Certains ont été mesurées jusqu’à 3 kilomètres.

Pour glisser dans l’eau plus efficacement, les baleines à bec ont comme de petites poches où ils mettent leurs nageoires.

La vidéo montre clairement une tache blanche sur la tête des baleines, une caractéristique d’identification de la baleine à bec.

La tache pâle couvre le melon, une zone de tissu entre le blowhole et le museau qui se concentre les clics qu’ils utilisent pour l’écholocation.

bonnet blanc

« Le blanc sur le melon, il est parfois appelé un bonnet blanc parce qu’il ressemble à un bouchon de bonnet» , explique Jay Barlow , un biologiste des mammifères marins au Southwest Fisheries Science Center de la National Oceanic and Atmospheric Administration en Californie. « Qu’est – ce qu’ils ont fait remarquer est que il semble y avoir des variations dans ce modèle de couleur et parfois le blanc se prolonge beaucoup plus loin à l’antérieure, dans le bec, et autour de l’œil. »

« Apparemment, nous ne savions pas autant que nous pensions que nous savions au sujet de la couleur et le motif», dit Barlow.

Ce genre de film aide les scientifiques apprennent à identifier les baleines à bec de vrais sur les observations futures. La plupart de ce que nous savons à propos de cette espèce provient de baleines échouées sur les plages, dont la peau peut s’assombrir à l’exposition au soleil.

«Nous savons que certaines espèces de baleines à bec sont très vulnérables au sonar des bateaux. Nous voulons surveiller ces espèces et de déterminer si elles sont touchés. La seule façon d’être en mesure de le faire est de les distinguer en mer », dit Barlow.

(Source : New Scientist)

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