Mars serait déjà en train de s’entourer d’anneaux (vidéo)

Deux chercheurs indiens qui ont étudié des données de la sonde Maven suggèrent que Mars est peut-être déjà en train de s’entourer d’anneaux.

La matière qui les composerait proviendrait de l’une des deux lunes de Mars, probablement sous l’effet de ses forces de marée.

Les anneaux de Saturne fascinent et longtemps les astronomes ont pensé qu’ils étaient uniques dans le Système solaire. Puis d’autres finirent par être détectés autour de Jupiter, Uranus et Neptune. En réalité, elles ne seraient pas les seules.

En effet, selon deux chercheurs indiens qui viennent de publier un article dans le célèbre journal Icarus, des anneaux commenceraient tout juste à se former autour de Mars (à l’échelle de temps du Système solaire). Ils proviendraient de matériaux arrachés à ses deux satellites. Leur naissance était certes annoncée depuis quelque temps déjà mais les chercheurs pensaient qu’elle ne surviendrait pas avant plusieurs millions d’années.

Prenons par exemple le cas de Phobos qui orbite autour de Mars à seulement 6.000 kilomètres d’altitude (il s’agit du satellite le plus proche d’une planète à travers tout le Système solaire). Alors que les forces de gravitation conduisent notre Lune à s’éloigner de la Terre, dans le cas de la lune martienne, elles tendent à le rapprocher de la Planète rouge d’environ deux mètres chaque siècle. Tant et si bien que d’ici 30 à 50 millions d’années, ce petit corps céleste sera passé sous la fameuse limite de Roche. Sa propre gravité, et in fine les forces de cohésion de la matière qui le composent ne pourront alors plus s’opposer aux forces de marée de la planète qui le mettront en pièces.

Des poussières arrachées à Phobos et Deimos ?

Selon Jayesh Pabari et P. J. Bhalodi du Physical Research Laboratory en Inde, les instruments de la sonde Maven (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) ont fait une étrange découverte. Ils avaient déjà permis de démontrer l’existence de nuages de poussière autour de la planète mais en affinant les analyses des données les concernant, environ 0,6 % d’entre elles ne proviendraient pas de la surface. La majeure partie est de la poussière interplanétaire avec, en second, de la matière injectée dans l’atmosphère supérieure par la chute d’astéroïdes sur Mars. En ce qui concerne la fraction restante, sa composition semble la rattacher à Phobos ou Deimos.

Il n’est pas encore possible d’affirmer que cette observation prouve que des anneaux sont déjà en train de se constituer autour de Mars à partir d’une de ces lunes. Toutefois, selon les chercheurs, elle en ouvre tout de même la possibilité. Il faudrait sans doute une nouvelle mission destinée à tester cette hypothèse pour en avoir le cœur net.

(Source : Futura Sciences)

Interview : trois mythes martiens passés au crible  La planète Mars est souvent l’objet de nombreux fantasmes. Vestiges d’une civilisation extraterrestre, vie martienne ou encore volcanisme mystérieux font partie de ces principaux mythes. Futura-Sciences a interviewé Charles Frankel, planétologue, afin qu’il nous en parle. 

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