Des chenilles qui envoient des alertes alimentaires et météo (vidéo)

1Abeilles buzz, les cigales chantent, mais les chenilles sont les vrais maestros musicales du monde des insectes. Il se trouve qu’ils utilisent différentes parties de leur corps pour attirer l’attention des autres chenilles.

La minuscule chenille du bouleau fait des vibrations inaudibles pour l’oreille humaine, en utilisant leur bouche, le corps et les parties anales. Ceux-ci semblent envoyer des informations à propos de la nourriture et un abri à d’autres chenilles à proximité.

En quelques heures, un petit groupe se forme autour du batteur, un comportement qui peut assurer la sécurité contre les prédateurs ou de mauvais temps.

« Ces minuscules chenilles produisent une diversité complexe de signaux – ils secouent leur corps, tambour et raclent leurs pièces buccales, et la traînée spécialisée anale ‘avirons’ contre la surface des feuilles pour créer des signaux bizarres», explique le biologiste évolutionniste Jayne Yack à l’Université Carleton à Ottawa, Canada, qui a dirigé la nouvelle étude.

« J’étudie les sons d’insectes depuis plus de 30 ans, et je ne l’ai jamais vu une espèce d’insectes produisent une telle diversité de types de signaux. »

L’étude est la première à fournir des preuves de l’utilisation de signaux vibratoires pour la communication acoustique complexe dans les chenilles, dit Yack.

Mais pourquoi cette petite chenille besoin d’un tel répertoire complexe de signaux? Ceci est toujours pas clair, dit Yack. « Mais il est probable qu’ils utilisent des signaux différents pour mesurer la distance ou la qualité différente de la nourriture, ou d’aider les autres localiser la source», ajoute-t-elle.

En effet, les vibrations continuent, même après que le groupe est formé. « Ils ne cessent de communiquer les uns avec les autres, Peut-être qu’ils disent des choses comme« hé, nous avons besoin de résoudre ce grand trou dans l’abri »ou« Hé les gars, je suis ici! J’ai trouvé un endroit vraiment bon en alimentation! ou peut-être « C’est ma place! »

Résolution de conflit

Jusqu’à récemment, les chenilles ont été pensés pour compter principalement sur des signaux chimiques tels que les phéromones pour communiquer – à la différence des insectes tels que les guêpes, les abeilles et les fourmis, qui utilisent à la fois des signaux vibratoires et chimiques pour communiquer des informations sur l’alimentation ou la sécurité.

Dans une étude antérieure, l’équipe de Yack a découvert que les signaux vibratoires dans les derniers stades de ces chenilles. Ils ont constaté que les signaux ont été utilisés pour résoudre les conflits territoriaux – le raclage anal, par exemple, a été pensé pour avoir évolué comme un moyen d’éviter à un affrontement.

L’analyse des sons ont montré qu’ils produisent quatre types de signaux vibratoires associés à l’alimentation et la fabrication de la soie, qui est utilisé pour la construction d’abris différents. Ils ont utilisé leurs mandibules et pièces anales pour gratter la surface de la feuille, secouaient leur corps pour faire un bruit de ronflement, et tambourinait avec leurs mandibules.

La grande différence entre les signaux vibratoires envoyés par ces jeunes chenilles par rapport à leurs homologues plus âgés réside dans les intentions, dit Yack. Ces chenilles jeunes utilisent uniquement leurs vibrations à raconter d’autres chenilles sur la nourriture ou un abri, plutôt que de se battre pour un morceau de feuille.

La découverte pourrait avoir des implications pour la lutte antiparasitaire, comme beaucoup de ravageurs ont passé une partie importante de leur vie en chenilles, et ils ont probablement types de communication similaires.

Donc, la fissuration du code de communication pourrait aider les chercheurs à développer de nouvelles alternatives aux pesticides. « Peut-être en brouillant leurs signaux ou en surveillant l’abondance des espèces nuisibles sur les plantes».

Cependant, pas tout le monde convient que les chenilles utilisent les vibrations pour communiquer. Tomer Czaczkes, de l’Université de Regensburg en Allemagne, dit qu’il pourrait y avoir une autre explication.

«Pour moi, le pistolet fumant est manquant: sans reproduire les vibrations pour les chenilles, et de les voir approcher des vibrations, nous ne savons pas réellement si se sont les vibrations qui sont importantes. Peut-être que les chenilles libèrent des produits chimiques tout en faisant ce comportement de grattage? « Dit-il.

(Source : New Scentist)

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