Une nouvelle grotte contenant des manuscrits de la mer Morte découverte près de Qumran (vidéo)

1Des archéologues ont annoncé la découverte d’une nouvelle grotte contenant des manuscrits de la mer Morte à proximité de Qumran dans le désert de Judée. C’est la douzième grotte répertoriée mais les manuscrits qui s’y trouvaient ont malheureusement disparu.

Les manuscrits de la mer Morte sont souvent considérés comme la plus grande découverte archéologique du XXe siècle. Écrits en hébreu, en araméen et en grec, ils ont été mis au jour entre 1947 et 1956 dans des grottes situées à proximité du site de Qumran dans le désert de Judée. Jusqu’ici, onze grottes contenant de nombreux fragments avaient pu être identifiées. Une liste qui vient de s’allonger grâce à une nouvelle découverte.

Dans le cadre d’une opération menée en collaboration avec l’Autorité des antiquités d’Israël, des archéologues ont en effet mis au jour une douzième grotte ayant contenu des rouleaux de la mer Morte. Une belle surprise pour les spécialistes. Malheureusement, aucun nouveau parchemin n’a pu y être trouvé. Seules des jarres brisées et des morceaux de textile y ont été mis en évidence.

Une grotte déjà pillée

L’équipe pense que la grotte a été pillée depuis longtemps, probablement pendant les années 1950 après la découverte des autres manuscrits. Une théorie attestée par la présence de deux pioches dans la grotte. « Aucun rouleau n’a été trouvé. Nous avons ‘seulement’ trouvé un morceau de parchemin enroulé dans un pot et prêt à être écrit », a expliqué Oren Gutfeld, archéologue de l’Institut d’Archéologie de l’Université hébraïque de Jérusalem.

« Ces trouvailles indiquent sans doute possible que la grotte contenait des rouleaux qui ont été volés », a affirmé ce spécialiste qui dirige les fouilles. Les manuscrits de la mer Morte ont été rédigés entre le IIIe et le Ier siècle avant notre ère et contiennent notamment des copies de textes de la Bible hébraïque. Au total, quelque 870 rouleaux ont pu être reconstitués à partir des fragments découverts.

Toutefois, on ignore la raison exacte pour laquelle ils ont été cachés dans des grottes. La théorie la plus commune suggère qu’ils ont été dissimulés par les communautés juives aux alentours de l’an 68 lors de la première révolte contre l’Empire romain. Ils ont ensuite été oubliés pendant plusieurs siècles avant d’être redécouverts et de susciter de vives convoitises.

Des parchemins très convoités

A l’époque, certains des rouleaux ont été retrouvés par des Bédouins qui ont revendu leur trésor à des marchands d’antiquités bien que d’autres aient été découverts lors de fouilles par des archéologues. Aujourd’hui, les fragments des parchemins sont ainsi répartis dans de nombreuses institutions et collections privées à travers le monde.

Avec cette nouvelle trouvaille, les archéologues pensent que certains fragments pourraient justement provenir de cette 12e grotte. « Identifier cette nouvelle grotte signifie que nous ne pouvons plus être certains de la précision des emplacements originaux attribués aux manuscrits de la mer Morte qui sont arrivés sur le marché via les Bédouins », a relevé Oren Gutfeld repris par LiveScience.

C’est d’ailleurs face à la recrudescence des vols et du trafic d’antiquités que les autorités israéliennes et les archéologues ont décidé de lancer « l’Opération rouleau » (« Operation Scroll »). L’objectif est d’explorer les grottes du désert de Judée et de découvrir les éventuels trésors archéologiques qui pourraient encore s’y cacher.

D’autres découvertes à venir ?

Si le pillage de la grotte avant sa découverte peut faire figure de déception pour les archéologues, elle suscite également l’enthousiasme et encourage à poursuivre les recherches. Elle confirme en effet que d’autres grottes précieuses pourraient encore demeurer inexplorées dans la région.

« La découverte importante d’une autre grotte atteste du fait qu’il reste encore beaucoup de travail à mener dans le désert de Judée et que des découvertes de grande importance attendent encore d’être réalisées », a conclu dans un communiqué Israel Hasson, directeur général de l’Autorité des antiquités d’Israël.
(Source : Maxi Science)

Publicités

3 réflexions sur “Une nouvelle grotte contenant des manuscrits de la mer Morte découverte près de Qumran (vidéo)

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s