Fin de la mission SOLAR sur l’ISS (vidéo)

Aujourd’hui, le contrôle au sol en Belgique éteint un paquet qui avait observé en permanence le Soleil de la Station spatiale internationale pendant neuf ans.

‘Solar’ a été la mesure de la majeure partie du rayonnement émis par notre étoile la plus proche à travers le spectre électromagnétique. Conçu pour fonctionner pendant 18 mois seulement, il travaillait encore jusqu’à aujourd’hui – dépassant toutes les attentes.

Les observations de Solar améliorent notre compréhension du Soleil et permettant aux scientifiques de créer des modèles informatiques précis et prévoir son comportement.

Pour prédire comment le Soleil se comporte, les scientifiques créent des modèles informatiques complexes pour construire une star virtuelle. Avec plus d’observations, les scientifiques peuvent affiner leurs modèles. La modélisation et la prévision de l’activité du Soleil avec une précision est une étape importante vers la compréhension de l’effet de l’homme sur le climat de la Terre.

Entre 2012 et 2016, la Station spatiale se tourna cinq fois à la position solaire afin qu’il puisse suivre le Soleil sans interruption pendant un jour solaire complet – environ un mois de jours de la Terre.

Ce fut la première fois que la station a changé l’attitude pour des raisons scientifiques seul et une grande réussite – il est pas tous les jours que vous déplacez un avant-poste orbital de 450 tonnes.

Aujourd’hui, Solar a été déplacé vers une position de stationnement où il a été fixé avec une épingle. Même au cours de ses derniers jours, Solar a fournit des données importantes.

Les équipes du centre de contrôle à Bruxelles, en Belgique, ont utilisé les derniers instants pour souligner le matériel à ses limites et d’acquérir une meilleure compréhension de la façon dont les observations ont été affectées par l’âge et les changements intenses de température, il endure en dehors de la station. En utilisant cette information supplémentaire, les chercheurs développent un logiciel qui permettra d’améliorer l’étalonnage des parties des données.

Le chef de projet de l’ESA, Astrid Orr, commente: «Après toutes ces années d’obtenir des informations précieuses sur notre Soleil est un moment d’émotion pour l’équipe, mais Solar a largement dépassé les attentes de chacun. »

« Ce type de recherche ne fournit pas de jolies images, mais les chiffres. Je lève mon chapeau aux chercheurs qui patiemment trier la richesse des données – ce domaine de la science peut sembler fastidieux et sans intérêt pour le monde extérieur, mais les études climatiques comptent beaucoup sur ces données pour comprendre le monde dans lequel nous vivons et comment nous façonnons il. »

(Source : ESA)

Les mesures de l’instrument SOLAR /sont disponibles gratuitement ici: https://www.cosmos.esa.int/web/esdc

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