Quand les abeilles laissent échapper un «cri» (audio et vidéo)

captureWhoop Whoop! Une impulsion de vibration produite par les abeilles , longtemps pensé pour être un signal aux autres abeilles pour arrêter ce qu’ils font, pourrait en fait être une expression de surprise.

Les abeilles produisent des vibrations avec leurs muscles des ailes qui sont inaudibles pour les humains, mais peuvent être détectés par des accéléromètres intégrés dans le nid d’abeille.

Dans les années 1950, les chercheurs ont remarqué que ce signal était souvent suivie par les abeilles échangeant des aliments, et ont émis l’hypothèse qu’il était une demande de nourriture. Plus tard, il a été montré que le signal a été produit quand on a essayé d’abeille pour inhiber une autre pour effectuer une danse frétillante – un comportement qui indique aux autres abeilles où butiner. Il a été interprété comme un signal « stop » qui met en garde ses collègues contre la recherche de nourriture dans un endroit où il pourrait y avoir des problèmes, comme un prédateur ou un chercheur qui dérange les abeilles pour une expérience.

 Pour en savoir plus, Martin Bencsik et ses collègues de l’ Université de Nottingham Trent au Royaume-Uni utilise des accéléromètres pour enregistrer les vibrations à l’ intérieur de l’ urticaire au cours d’une année. Ensuite , ils ont utilisé un logiciel pour analyser les enregistrements et identifier le signal. Certains de ces signaux ont été collectés et convertis dans un clip audio (voir ci – dessous).

Ils ont constaté que le signal arrive beaucoup plus souvent que nous avons pensé, avec l’accéléromètre ramasser environ six ou sept d’une minute de seulement une petite zone du nid d’abeilles. «Il n’y a aucun moyen d’une abeille a essayé d’inhiber une autre aussi souvent, et il n’y a aucun moyen qu’une abeille demande la nourriture aussi souvent», dit Bencsik.

Ils ont également constaté que le signal a lieu surtout la nuit – contrairement aux danses Waggle, qui se produisent dans la journée lorsque les abeilles butinent. De plus, le signal est facile à obtenir à partir de centaines d’abeilles en masse tout en frappant doucement sur le mur en bois de la ruche.

En plaçant des caméras à l’intérieur de la ruche, les chercheurs ont découvert que le signal arrive souvent quand une abeille se cogne dans une autre abeille près de l’accéléromètre, et non lorsque les abeilles font la danse frétillante ou l’échange de nourriture.

« Nous suggérons que, dans la majorité des cas, il est abeilles qui sont effrayés qui produisent ce signal», dit Bencsik. L’équipe propose que, au lieu du signal « stop », il devrait être appelé le signal « huée ».

Il pourrait également offrir un moyen de surveiller l’état de la colonie, en fournissant un stimulus standard et mesurer la réponse. « J’imagine une colonie inaccentué aurait moins d’une réponse et une colonie qui est très stressé serait très réactif à un petit stimulus», dit Bencsik.

(Source : New Scientist)

 

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