La bactérie tueuse d’oliviers (vidéo)

-La bactérie xylella fastidiosa, qui a décimé des milliers d’oliviers en Italie, a été détectée sur l’archipel espagnol des Baléares, où les mesures de lutte s’intensifient, a indiqué vendredi le gouvernement régional.

« Le nombre de résultats positifs que nous avons est très élevé », et l’ensemble de l’archipel vient d’être classé comme zone infectée, a expliqué à l’AFP Mateu Ginard, directeur du département agriculture au gouvernement régional des Baléares.

Les exportations de végétaux ont été interdites au départ de l’archipel pour empêcher la bactérie d’atteindre le reste de l’Espagne, premier producteur mondial d’huile d’olive. La xylella fastidiosa, apparue en 2013 dans le sud de l’Italie puis détectée en France, n’avait jusqu’ici jamais été identifiée en Espagne. Elle fait dépérir les arbres en les desséchant de l’intérieur.

La bactérie a été détectée pour la première fois en octobre sur un cerisier dans une pépinière sur l’île de Mallorque, puis sur des oliviers, amandiers et autres plantes. Des tests ont également révélé sa présence sur l’île voisine d’Ibiza. Les autorités avaient déclenché dans la foulée le protocole dit d’éradication, qui consiste à détruire toutes les plantes jugées vulnérables à la bactérie dans un rayon de 100 mètres.

Au total, plus de 1.900 plantes ont été détruites. Tous les cas ont été repérés sur des plantes isolées, en dehors des champs cultivés d’oliviers et d’amandiers, selon M. Ginard. Il reste encore à déterminer quelle souche de la bactérie a touché les oliviers, pour savoir si elle est aussi virulente que celle qui a infecté près d’un million d’oliviers en Italie. Jusqu’ici, deux souches différentes ont été identifiées sur les autres plantes, moins ravageuses que la souche italienne.

Les autorités ont décidé de détruire toutes les plantes contaminées, mais elles ont pour l’instant suspendu l’éradication qui implique la destruction de tous les végétaux autour de la plante malade, ce qui serait un « désastre » environnemental pour l’archipel, a précisé M. Ginard. Si la xylella fastidiosa ne présente a priori aucun risque pour les êtres humains, elle est capable de tuer plus de 200 espèces végétales, notamment la vigne, le clémentinier et l’olivier.

(Source : AFP)

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