Les chauves-souris vampires boivent (finalement) du sang humain (vidéo)

captureSelon des chercheurs brésiliens, les vampires à pattes velues (une espèce de chauve-souris vampire), connus jusqu’alors pour ne s’attaquer qu’aux oiseaux, se nourrissent également du sang de l’homme.

Sur les mille espèces de chauve-souris que l’on peut retrouver actuellement dans le monde, trois d’entre elles sont considérées comme des vampires: rotundus, Diaemus youngi et Dyphalla ecaudata. Dit autrement: elles préfèrent le sang aux insectes. Et d’après une étude parue en janvier 2017 dans la revue Acta Chiropterologica et menée par des chercheurs brésiliens, la vampire aux pattes velues (à savoir la Dyphalla ecaudata) s’attaque aussi au sang des humains.

Pour mener à bien leur étude, les experts brésiliens ont procédé à des analyses sur des excréments de la Dyphalla ecaudata récoltés à Caatinga, une écorégion située au nord-est du Brésil. L’examen des prélèvements a révélé la présence d’ADN de poulets et d’humains.

Risques de rage
Comment expliquer ce changement inattendu? Tout simplement par l’activité humaine, précisent les chercheurs brésiliens. La vampire aux pattes velues étaient connue alors pour consommer uniquement le sang des oiseaux sauvages. Mais ces derniers ont préféré partir vers des lieux plus propices à leur survie. Du coup, la Dyphalla ecaudata s’est tournée sur les seules proies qui n’ont pas déserté la zone de Caatinga: à savoir les hommes.

De surcroît, la consommation de sang humain par la vampire aux pattes velues pose des questions de santé publique. Cette espèce est susceptible de transmettre la rage, les conséquences sanitaires dans cette région du Brésil pourraient se révéler désastreuses, conclut Sciences et Avenir.

 (Source: Acta Chiropterologica, 7s7, Sciences et Avenir)

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