Cercles de fées mystérieux dans le désert namibien ? (vidéo)

captureLe désert du Namibie est recouvert de motifs réguliers de cercles nus dont l’ origine est farouchement débattue par les chercheurs, mais il semble maintenant que deux principales explications donne peut-être raison à la fin de ce mystère.

Un camp affirme que les patchs vides, appelés cercles de fées, sont créés par les termites dans le sol et que de la végétation claire dans la zone est autour de leurs nids. En rendant poreux le sol, l’argument va, ils établissent des réservoirs permanents de d’eau de pluie de 50 centimètres sous la surface.

Une autre idée est que les cercles sont expliqués par les plantes en compétition pour l’eau. Les plantes aident leurs voisins les plus proches en créant de l’ombre et le maintien de l’eau sur la surface du sol, mais empêchent ceux plus loin en cultivant de longues racines qui extraient l’eau du sol.

La théorie de la concurrence de l’ eau peut expliquer les motifs réguliers parfaitement, mais n’a pas été prouvée dans aucune épreuve, dit Corina Tarnita de l’ Université de Princeton. Pendant ce temps, la théorie de la termite est soutenue par l’ observation des nids de termites dans les cercles, mais n’a pas pu expliquer pourquoi les motifs sont si réguliers.

Les termitières

Alors Tarnita et son collègue Rob Pringle se sont tournés vers des modèles informatiques. Tout d’ abord , ils en ont créé un pour déterminer si les termites pourraient se retrouver avec un espacement régulier entre leurs nids.

Les ermites butinent dans une zone circulaire autour de leur nid. Quand ils rencontrent une colonie de termites plus petits, ils la détruisent et prennent leur territoire.

Mais lorsque deux colonies d’un visage similaire hors de la taille, ne peuvent surmonter l’autre et ils vont établir une frontière.

Le modèle a montré que cette compétition entre les colonies de termites peut conduire à un motif régulier en nids d’abeilles, chaque colonie est entouré par six colonies voisines. Aussi bien que les cercles de fées namibiens, Tarnita et Pringle disent que ce modèle peut être vu dans les colonies de termites en Arizona, au Brésil, au Kenya, au Mozambique et en Australie.

Le couple a ensuite demandé ce qui arriverait si il y avait une concurrence avec les plantes pour l’eau. Ils ont prédis qu’il y aurait deux modèles: un modèle à grande échelle des cercles nus, créé par les termites, et un modèle plus petit dans la végétation entre les cercles, résultant de la concurrence pour l’eau.

Cercles miniatures

Quand ils sont allés en Namibie pour voir les cercles de fées pour eux-mêmes, ils ont vu ces cercles plus petits, environ 20 centimètres de diamètre et espacés de 20 centimètres. Ils avaient pas été signalés auparavant.

« Les cercles de fées ont attiré beaucoup d’attention, les gens ont pas prêté attention à la façon dont la végétation ressemble entre les cercles, » dit Tarnita. Leurs observations correspondent à la prédiction du modèle, ce qui suggère les deux mécanismes agissent simultanément.

Norbert Jürgens de l’Université de Hambourg, en Allemagne, un partisan de longue date de la théorie des termites, est heureux que la nouvelle étude soutient leur participation. «Il est maintenant un débat équilibré, » dit – il.

Mais pas tout le monde est convaincu. L’ an dernier, Stephan Getzin au Centre Helmholtz pour la recherche environnementale de Leipzig, en Allemagne, a rapporté modèles de cercle comme fées dans l’outback australien , tout comme ceux trouvés en Namibie.

Getzin dit qu’il n’y a pas de termites dans certaines régions de la Namibie et de l’Australie, où les cercles se trouvent, et dans d’autres il n’y a pas de corrélation entre les cercles et les termites. « Logiquement, s’il y a des cercles de fées sans la présence de termites, la théorie des termites ne peut pas être considérée comme une explication solide pour le phénomène, » dit-il.

Jürgens dit dans une décennie de recherche, il n’a jamais vu des cercles de fées sans au moins certains indicateurs que les termites soient présentes.

Il semble que la guerre de territoire est pas encore terminée.

(Source : News Scientist)

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