La Plaine des Jarres au Laos (vidéo)

captureLes archéologues ont recréé un ancien lieu de sépulture en réalité virtuelle pour les aider à étudier les endroits difficiles d’accès au site dit Plaine des Jarres au Laos et les reliques millénaires qu’il contient.

Les chercheurs utiliseront également la réalité virtuelle pour étudier d’ autres sites archéologiques de la Plaine des Jarres, beaucoup d’entre eux situés où les bombes américaines non explosées laissées par la guerre du Vietnam sont trop dangereux pour creuser.

Le projet de réalité virtuelle combine la vidéo aérienne capturé par un drone avec des données et des registres des fouilles archéologiques géophysiques au « site 1 » sur la Plaine des Jarres, près de la ville de Phonsavan au centre du Laos. Il vise à créer un enregistrement virtuel du paysage unique et ses centaines de pots de pierre sculptés, dont certains mesurent jusqu’à 3 mètres de hauteur et de peser plusieurs tonnes, disent les chercheurs.

Les images et les données ont été intégrées dans une vidéo 3D et une simulation de données dans une salle de taille, à 360 degrés réalité virtuelle de l’Université Monash à Melbourne, en Australie.

La co-responsable du projet, Louise Shewan, archéologue à l’Université Monash, a déclaré que le but principal du paysage virtuel est de préserver un enregistrement visuel et scientifique étape par étape d’une importante étude archéologique de cinq ans par le Laos et des scientifiques australiens à la plaine De Jars, qui a commencé par des fouilles au site 1 en février 2016.

Shewan dit que le paysage virtuel sera également utilisé pour explorer d’ autres sites en territoire accidenté et boisé, et dans les zones où un grand nombre des quelque 270 millions de bombes à sous- munitions larguées sur le Laos par des avions de guerre américains pendant la guerre du Vietnam en fait de l’ archéologie traditionnelle trop dangereux. À cejour, seulement sept de plus de 85 sites connus au Laos ont été défrichées, et on estime que 80 millions de bombes non explosées sont dispersés à travers le pays, selon le Laos organisme gouvernemental qui supervise les efforts de déminage .

« Nous ne pouvons pas simplement aller et mettre des pelles dans le sol », a déclaré Shewan Live Science. « Mais nous pouvons survoler avec des drones à travers ces sites, et mettre toutes ces informations et images dans la Cave2 et de faire des comparaisons telles que, existe-t-il un placement cohérent entre les pots, ou entre différents types de marqueurs de sépulture?

Les fouilles du site 1 en 2016, dirigé par Shewan et Dougald O’Reilly, un archéologue à l’Université nationale australienne (ANU) à Canberra, établis pour la première fois que les étaient liés à une ancienne pratique funéraire des  jarres de pierre géantes . Ils ont découvert les restes de dizaines de personnes enterrées dans des tombes communales et individuelles autour de certains des plus grands bocaux.

Les chercheurs pensent que les pots en pierre sculptés au site 1 ont environ 2500 ans, et qu’ils ont été utilisés par une civilisation de l’âge du fer pour exposer leurs parents morts aux éléments pendant une période de temps avant que les os soient nettoyés et enterrés.

Shewan a déclaré que le paysage virtuel à l’installation de Cave2 sera mis à jour avec de nouvelles données et les résultats de nouvelles fouilles sur le site de la Plaine de Jarres, afin que les chercheurs puissent revisiter et examiner leur terrain archéologique de plus de 7.700 km à Melbourne .

«Bien après que nous ayons quitté le terrain, nous pouvons continuer à faire des recherches et nous pouvons effectivement être là avec tous les membres de notre équipe et passer à travers les fouilles à nouveau, et reprendre les choses que nous avons raté», dit-elle. « Il est également grand pour l’ enseignement, pour être en mesure de recréer la fouille …

Le gouvernement du Laos espère que le statut du patrimoine mondial de la région stimulera le tourisme et stimulera la recherche scientifique dans la plaine des pots et d’autres sites archéologiques.

Pour le moment, la plaine virtuelle de jarres peut être vue seulement à l’installation de Cave2 à Melbourne, mais Shewan espère que les images aériennes de 360 degrés du site seront mises à la disposition du public ou être intégrées dans une exposition du musée.

Elle a indiqué que les recherches en laboratoire sur les échantillons des dernières fouilles comprenaient des efforts du géochimiste Richard Armstrong de l’ANU pour déterminer l’origine géographique et l’âge précis de certains des pots du site 1 en analysant la désintégration radioactive de l’uranium en plomb Zircon minéral dans les roches dont ils ont été extraits.

La recherche sur la chimie squelettique de Shewan se concentrera ensuite sur les isotopes de strontium dans les dents humaines des tombes du site 1, ce qui pourrait fournir des indices sur l’identité des mystérieux jarretiers, dont presque rien n’est connu à l’exception de leurs pratiques funéraires inhabituelles.

«Nous pourrons déterminer où vivent ces personnes et de quelles régions elles accèdent à leur nourriture, sur la base de la signature géologique – et ce sera une information vraiment utile, parce qu’à l’heure actuelle, nous nous ne savons rien de ces personnes du tout », a déclaré Shewan.

(Source : Live Sciences)

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