Les nuages de Magellan NGC 248 (vidéo)

captureNotre galaxie, la voie lactée appartient à un ensemble de galaxies appelé Groupe Local. Avec la galaxie d’Andromède, la voie lactée est l’un des membres des plus massives du groupe, autour de laquelle orbite beaucoup de plus petites galaxies satellites.

Les nuages de Magellan sont des exemples célèbres, qui sont facilement visibles à l’oeil nu depuis l’hémisphère Sud. Au sein de la plus petite de ces galaxies satellites, le petit nuage de Magellan. Le télescope spatial de la NASA/ESA Hubble a capturé deux nébuleuses jointes de sorte qu’elles apparaissent comme une.

Un rayonnement intense et brillantes des étoiles centrales est à l’origine de l’hydrogène dans les nébuleuses qui rougissent en rose. Ensemble, les nébuleuses sont appelés NGC 248.

Elles ont été découvertes en 1834 par l’astronome Sir John Herschel. NGC 248 à environ de 60 années-lumière de long et 20 années-lumière de large. C’est parmi un certain nombre de nébuleuses d’hydrogène rougeoyant dans le petit nuage de Magellan, qui se trouve à environ de 200 000 années-lumière dans la constellation australe de Tucana (le Toucan). La nébuleuse a été observée dans le cadre d’une enquête de Hubble sur le nuage de Magellan.

Dans cette enquête les astronomes utilisent Hubble pour sonder le petit nuage de Magellan à comprendre comment sa poussière qui  est un important composant de nombreuses galaxies et liés à la formation des étoiles différente de la poussière dans la voie lactée. Grâce à sa proximité relative, le petit nuage de Magellan est une cible de grande valeur.

Il s’avère aussi avoir qu’entre un cinquième et un dixième de la quantité d’éléments lourds dont la voie lactée sont fait de poussière semblable à ce que nous attendons de voir dans les galaxies dans l’univers antérieur. Cela permet aux astronomes pour l’utiliser comme un laboratoire cosmique et d’étudier l’histoire de l’univers dans notre jardin cosmique.

Ces observations aussi nous aident à comprendre l’histoire de notre propre galaxie, comme la plupart des étoiles en  formation arrivées plus tôt dans l’univers, à une époque où le pourcentage d’éléments lourds dans la voie lactée était beaucoup plus faible que ce qu’il est maintenant.

(Source : NASA, ESA)

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