Les baleines parlent les uns aux autres en giflant des messages sur l’eau (vidéo)

captureIl est quelque chose que tous les observateurs de baleines aspirent à voir. La vue des baleines briser la surface et gifler leurs nageoires sur l’eau est un véritable spectacle – mais les animaux ne le font pas juste pour le show.

Au lieu de cela, il semble que tout ce que les projections sont des messages pour d’autres baleines, et les grandes projections sont pour les appels longue distance.

Ailbhe Kavanagh à l’Université du Queensland en Gatton, Australie, et ses collègues ont étudié 94 groupes différents de baleines à bosse qui migrent au sud le long de la côte du Queensland entre 2010 et 2011.

Les baleines à bosse sautent régulièrement hors de l’eau et se tordent sur leur dos et giflent leurs queues et les nageoires d’une manière répétitive. Les sons obtenus voyagent sous l’eau et pourraient éventuellement communiquer des messages à d’autres baleines.

L’équipe a trouvé des preuves de cette idée. Les animaux étaient beaucoup plus susceptibles quand l’autre groupe de baleine la plus proche était à plus de 4 kilomètres, ce qui suggère que le son du corps qui gifle l’eau a été utilisé pour signaler à des groupes éloignés.

En revanche, la queue répétitive et de la nageoire pectorale semblaient être pour la communication à courte portée. Il y avait une augmentation soudaine de ce comportement juste avant que de nouvelles baleines se jointent au groupe ou se séparent.

Il est vital pour la migration des baleines pour économiser l’énergie parce qu’elles ne mangent pas pendant cette période. Le fait que ces actions étaient de gifler si régulier et vigoureusement était la preuve de leur importance, dit Kavanagh.

Les baleines à bosse peuvent aussi faire des sons vocaux, y compris des grognements, des gémissements, ronflements . Les baleines à bosse mâles chantent aussi pour des sérénades aux femelles .

L’étude a révélé que la gifle avec la nageoire pectorale augmente lorsque le vent se lève, peut-être parce que les sons vocaux sont devenus moins audible. « Bien que les comportements tensio-actifs ne donnent pas des informations très simple , comme l’ emplacement, il est possible qu’une succession de ces sons de surface pourrait donner un peu plus d’ informations» , explique Joshua Smith à l’ Université Murdoch à Perth, Australie Occidentale.

baleines à bosse mâles et femelles de tous âges présentent violer et gifler le comportement lors de la migration, la reproduction et l’alimentation – ce qui suggère qu’ils jouent un rôle clé dans la communication, dit Smith.

« Une autre théorie est que la gifle est utilisée pour déloger les parasites de la peau des baleines, mais à peu près tout le monde accepte maintenant que les comportements tensio-actifs ont une sorte de fonction de communication ».

(Source : New Scientist)

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