Lucy passait 33% de son temps dans les arbres (vidéo)

captureL’ancêtre de l’humanité s’y réfugiait la nuit pour échapper aux prédateurs, selon une nouvelle étude.

Lucy, la plus célèbre des ancêtres de l’humanité vieille de 3,18 millions d’années, passait au moins un tiers de son temps dans les arbres, selon une étude dévoilée mercredi. Elle s’y réfugiait la nuit pour échapper aux prédateurs.

Depuis la découverte des ossements fossilisés de cette australopithèque bipède en Ethiopie en 1974, les paléontologues débattent sur le fait de savoir si cet hominidé de 1,10 m de hauteur, qui pesait 29 kg, marchait le plus souvent sur le sol ou continuait aussi de grimper dans les arbres.

 Une nouvelle analyse détaillée des restes bien préservés du squelette, avec un scanner capable de pénétrer les couches de minéraux et de produire des images à haute définition, révèle que les membres supérieurs de Lucy étaient très développés, comme ceux des chimpanzés.

Mais le fait de passer du temps dans les branches a aussi été fatal à Lucy: une autre étude récente, basée sur l’analyse d’une fracture osseuse, a en effet permis aux scientifiques de conclure qu’elle était apparemment morte après être tombée d’un arbre.

Bras pour les arbres

La dernière étude, publiée dans la revue américaine Plos One, indique que Lucy devait surtout utiliser ses bras pour se hisser dans les arbres, la morphologie de ses pieds étant mieux adaptée à une locomotion bipède qu’à s’accrocher aux branches, expliquent ces chercheurs des universités Johns Hopkins à Baltimore et du Texas à Austin.

Ces travaux confortent les indications selon lesquelles Lucy devait dormir la nuit dans les arbres pour échapper aux prédateurs tout en notant la difficulté de déterminer précisément sa part de vie arboricole. Supposant qu’elle sommeillait environ huit heures par jour, elle devait rester un tiers de son temps dans les arbres, voire davantage si elle y cherchait aussi de la nourriture.

Travaillant à partir de 35’000 clichés produits par le scanner, les chercheurs ont pu étudier les structures internes de l’os supérieur des deux bras, l’humérus, ainsi que le fémur de la jambe gauche.

«Le squelette répond aux différentes forces qu’il subit durant le cours d’une vie, accroissant ou réduisant la densité osseuse, un phénomène qui est bien établi», explique John Kappelman, professeur d’anthropologie à l’université du Texas, un des principaux auteurs de cette étude.

(Source : 20 Minutes)

5 réflexions sur “Lucy passait 33% de son temps dans les arbres (vidéo)

  1. Un os de babouin (*)dans le squelette de Lucy !

    « Un os de trop. « Tomber sur un os » en étudiant un squelette, voilà qui pourrait ne pas être banal ! C’est ce qui est arrivé à des chercheurs du Muséum d’Histoire Naturelle et de l’université de New York (États-Unis) en étudiant Lucy, l’un des plus célèbres hominidés au monde découvert en 1974 sur les bords de la rivière Awash à Hadar (Éthiopie), co-découvert par le scientifique français Yves Coppens. C’est en voulant faire une copie de cet illustre squelette d’Australopithèque afarensis, qui comprend 89 précieux ossements, qu’ils ont découvert un petit os de trop…  »

    (*) Gélada

  2. C evident sans être a un moment préhistorique…je le ferais aussi si je me trouvais dans un milieu hostile..même et surtout aujourd’hui…….

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