Une mystérieuse lueur observée dans le ciel nocturne intrigue des observateurs (vidéo)

1Des témoignages d’observateurs amateurs décrivent l’existence d’une mystérieuse lueur dans le ciel nocturne, notamment au-dessus du Royaume-Uni. Selon les experts, il ne s’agit pas d’une aurore boréale mais d’un phénomène connu sous le nom d’airglow. 

Des observateurs amateurs ont récemment signalé une étrange lueur verte scintillant dans le ciel britannique. Beaucoup ont pensé avoir affaire à une aurore boréale. Toutefois, il s’agit d’un phénomène foncièrement différent appelé « airglow » en anglais, ou « lumière du ciel nocturne » en français.

Si cette manifestation est relativement peu connue du public, elle touche pourtant le monde entier. Relativement difficile à identifier, celle-ci se caractérise par une très faible lueur émise dans le spectre du visible par l’atmosphère de la Terre.

Le résultats de différents facteurs physiques

C’est l’astronome suédois Anders Jonas Ångström, qui a remarqué pour la première fois ce phénomène en 1968. Depuis, de nombreux airglows ont été observés et étudiés pour déterminer les mécanismes sous-jacents à leur formation.

Selon les astrophysiciens, ces lueurs nocturnes seraient causées par différents facteurs physiques survenant durant la journée dans la haute atmosphère, lorsque les rayons ultraviolets du Soleil y pénètrent.

Cette situation entraîne une destruction partielle de certaines molécules qui composent la couche gazeuse. Il en résulte alors une suite de réactions chimiques complexes au cours desquelles les molécules se recomposent.

Ces réaction se poursuivent durant la nuit et s’accompagnent d’une émission d’énergie sous la forme de lumière. On appelle ça la chimiluminescence. A cela s’ajoutent des réactions parallèles d’excitation des molécules et de recombinaison d’atomes ionisés, sous l’influence des rayons cosmiques.

Une lueur difficile à percevoir

Le résultat final est une lueur diffuse, beaucoup plus faible que la lumière du jour. Cette manifestation est donc en soit assez difficile à observer à l’œil nu. Toutefois, avec un peu de chance et d’entrainement, il est possible de la déceler dans le ciel nocturne.

L’airglow peut également être identifié sur certaines photographies de la voute céleste sous la forme d’un voile lumineux très fin. Le phénomène est d’ailleurs devenu au cours des dernières années de plus en plus perceptible, notamment grâce aux capteurs photographiques davantage sensibles et à l’activité solaire plus intense dernièrement.
(Source : Maxi Sciences)

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