Peut-on voyager plus vite que la lumière ? (vidéo)

1La théorie de la relativité restreinte l’affirme : rien ni personne ne peut voyager plus vite que la lumière. À moins que…

Le principe a été énoncé par Albert Einstein au XIXe siècle. Selon lui, il n’est physiquement pas possible de dépasser la vitesse de la lumière dans le vide (environ 300.000 km/s).

D’après la théorie de la relativité restreinte, un objet qui subit une accélération acquiert de la masse. En accélérant jusqu’à atteindre la vitesse de quelque 300.000 km/s, il acquerrait ainsi potentiellement une masse infinie. Or, pour qu’un objet accélère, il faut lui fournir de l’énergie, une énergie d’autant plus importante que l’objet est lourd ! La vitesse de la lumière dans le vide semble donc bien hors d’atteinte…

Vitesse de la lumière et effet Cerenkov

En 1958, le physicien russe Pavel Cerenkov décroche le prix Nobel pour la découverte d’un phénomène auquel on a donné son nom. L’effet Cerenkov se produit lorsqu’une particule se déplace plus vite que la lumière… dans un milieu donné. Tout est relatif. Si une particule ne peut pas dépasser la vitesse de la lumière dans le vide, elle peut voyager plus rapidement que la lumière dans certains milieux.

Comme un avion franchissant le mur du son émet alors un bruit caractéristique, une particule qui dépasse la vitesse de la lumière émet une lumière intense et bleutée, le rayonnement Cerenkov.

(Source : Futura Sciences)

La vitesse de la lumière peut-elle être dépassée ? Peut-on rajeunir en courant plus vite que la lumière ? Jean-Pierre Luminet répond à ces questions dans le cadre du projet TV Web cinéma Du Big Bang au vivant.

Une réflexion sur “Peut-on voyager plus vite que la lumière ? (vidéo)

  1. Il sait nous faire rire , notre Prix Nobel , même si sa pirouette finale n’a guère de signification avec ce qui précède !… J’ai découvert une excellente démonstration de la Relativité et de la Vitesse de la Lumière, ce « Mur d’Einstein » que l’on ne peut pas escalader dans le premier album bd de « les épatantes aventures de Jules » , création d’Emile Bravo ;  » L’ imparfait du futur » !… Sur une planche que j’espère un jour comme d’anthologie de la bd , les physiciens expliquent au jeune Jules qu’un vaisseau ( ou une particule ) capable d’égaler cette vitesse atteindra une masse infinie tandis que l’Univers est réduit à un point !… Cette « vitesse » est en fait immobile tandis que la particule ( ou le vaisseau ) devient le « Big Bang » … avant l’Explosion !… Ainsi, voyager à cette vitesse revient à annuler les distances … ou à peu près : dès 1979, l’expérience fameuse du Laboratoire de Physique d’Orsay , dirigé par Alain Aspect démontra qu’un vaisseau ( ou une particule ) animé d’une vitesse proche de celle de la lumière ferait le tour de l’Univers et reviendrait à son point de départ en 57 ans !… ( La moitié d’une vie humaine, ce qui n’est pas énorme : ainsi, l’Univers deviendrait une dimension humaine !… ).
    Par contre, la Relativité est toujours là : ce Temps serait limité à la particule ( ou au vaisseau ) : rien ne changerait pour les observateurs restés sur Terre !… C’est ce que les physiciens expliquent à Jules : « les véloces voyageurs » n’ont mis que quelques minutes pour rejoindre Alpha du Centaure (étoile la plus proche du soleil, à 4 années-lumière de distance ), mais 4 ans se sont déroulés sur Terre !… Ivan Efremov décrivit dans son illustre roman de S-F « La Nébuleuse d’Andromède » une Société aux « Horloges Séparées » , le « Grand Anneau » , réseau de civilisations aux communications intergalactiques !… Seule l’imagination nous sépare encore d’un tel futur ( ou d’autres projets ) , maintenant que la « Fiction » est surtout un pari sur l’Avenir !… Les vaisseaux y seront plutôt des « chronastro » , selon le terme inventé par H-G Viot et Pierre Devaux dans un de leurs romans de 1949 : un véhicule spatio-temporel , comme celui imaginé plus tard par Pierre Christin et Jean-Claude Mézières pour leurs héros Valérian et Laureline !…

    Au fait, la question était bien si on pouvait franchir le Mur de la Lumière ?… j’ai dans l’idée que lorsque nous nous approcherons de cette vitesse ( ayant développé les énergies ad hoc …) , nous aurons déjà beaucoup à faire !…

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