Le plus grand arbre tropical au monde découvert dans une forêt de Bornéo (vidéo)

1Une nouvelle recherche menée dans les forêts tropicales de l’île de Bornéo a permis de mettre en évidence un nouveau record de hauteur chez les arbres tropicaux. Il est désormais détenu par un spécimen de 94,1 mètres. 

La nature n’a pas fini de nous impressionner. Des chercheurs californiens ont récemment annoncé la découverte du plus grand arbre tropical au monde. Il est situé dans les forêts de l’île de Bornéo et s’élève à 94,1 mètres. Une hauteur bien au-delà des précédents records.

L’incroyable trouvaille est le fruit d’une scrupuleuse analyse menée sur les écosystèmes forestiers de la région par une équipe de l’Institut Carnegie pour la Science, de l’Université de Stanford. Pour ce faire, ces derniers ont utilisé la technique de télédétection par laser.

Cette méthode d’imagerie, connue sous l’acronyme anglophone de lidar (pour Light Detection and Ranging), consiste à scanner des parcelles de terre pour obtenir des modélisations du paysages en trois dimensions.

Un laser pour sonder la canopée

Le dispositif utilisé pour cette opération est capable d’émettre 500.000 impulsions par seconde. Il a été installé sous le ventre d’un aéroplane et mis en fonction lors du survol des forêts de manière à obtenir des vues très détaillées de la canopée.

Grâce à ces précieuses données, les chercheurs ont pu calculer la hauteur des arbres les plus grands de Bornéo. A leur grande surprise, ils ont identifié pas moins de 50 arbres dont la hauteur dépasse les 90 mètres. Tous peuvent être considérés comme de potentiels candidats au titre du plus grand arbre tropical.

En effet, le précédent record a été jusque là attribué à un Yellow Meranti (Shorea faguetiana) de 89,5 mètres de haut implanté dans le Bassin Maliaun sur la partie malienne de île de Bornéo. Mais celui-ci est facilement destitué par les 50 nouveaux finalistes qui sont, d’après les chercheurs, aussi grands que six cachalots placés bout à bout.

Pour Gregory Asner, directeur des travaux, il s’agit là d’une remarquable découverte. Il confie au site Mongabay : « Ça fait 20 ans que je fais ça et je dois dire que c’est l’une des expériences les plus émouvantes de ma carrière. »

« La puissance de la nature »

Selon lui, ces arbres géants représentent des « expressions vraiment phénoménales de la puissance de la nature. » Parmi cet échantillon record, le chercheur et son équipe ont identifié un spécimen sortant clairement du lot avec une hauteur record de 94,1 mètres.

Pour le moment, la nature exacte de l’arbre n’a pas pu être déterminée. Il est toutefois probable qu’à l’instar du précédent record, le spécimen appartienne au genre Shorea. Pour confirmer cette intuition, l’équipe envisage d’aller examiner un par un les 50 arbres au cours des prochaines semaines.

La découverte devra ensuite faire l’objet d’une publication dans une revue scientifique et d’une  évaluation par les pairs pour être confirmée. En attendant, les résultats ont été présentés la semaine dernière à l’occasion de la conférence internationale Heart of Borneo 2016, avec l’espoir qu’ils incitent à préserver ce patrimoine naturel exceptionnel.

Si la hauteur de l’arbre est déjà en soit impressionnante, il ne s’agit là que d’un record limité aux tropiques. Le titre de champion mondial revient aux séquoias de Californie (Sequoia sempervirens) qui peuvent atteindre pour certains jusqu’à 115,5 mètres de haut.
(Source : Maxi Sciences)

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