Les marsouins contrôlent leur fréquence cardiaque (vidéo)

captureDeux marsouins captifs appelés Freja et Sif ont permis de révéler que les marsouins et probablement tous les cétacés ajustent consciemment leur rythme cardiaque pour convenir à la longueur d’une plongée.

En faisant cela, les animaux optimisent la vitesse à laquelle ils consomment de l’oxygène à l’avance en fonction de la profondeur et la durée de leur plongée.

«Jusqu’à présent, nous savions que les taux de marsouins et les cétacés en corrélation générale avec différents facteurs de plongée, tels que la durée de la plongée, la profondeur et l’exercice du cœur», dit Siri Elmegaard de l’Université d’Aarhus au Danemark, qui a dirigé la recherche. « Maintenant, nous pouvons conclure que les marsouins ont le contrôle cognitif de leur fréquence cardiaque. »

 La découverte pourrait également fournir une autre explication de la façon dont l’ exposition au bruit du sonar ou des sous – marins d’exploration et qui éventuellement déclenche leurs échouages .

Si leur concentration est perturbée par le bruit fort et soudain, il pourrait inciter les animaux à la panique et refaire surface trop rapidement, déclenchant potentiellement mortelle la maladie de décompression, la douleur ou la confusion, et conduisant à une éventuelle échouage.

Les chercheurs ont découvert dès 1975, que les pinnipèdes – tels que les lions de mer – avaient la possibilité de contrôler consciemment leur fréquence cardiaque.

« Ce qui est remarquable est qu’il a fallu quatre décennies, depuis les travaux pionniers sur le contrôle cognitif de la fréquence cardiaque chez les lions de mer pour les chercheurs de poser la même question pour les cétacés», dit Terrie Williams de l’Université de Californie, Santa Cruz. « Cette dernière découverte est en effet une avance passionnante dans notre compréhension de la réponse de plongée chez les baleines et les dauphins. »

Le contrôle cognitif

Elmegaard et ses collègues ont découvert le phénomène de contrôle cognitif sur Freja et Sif avec des équipements pour mesurer leur rythme cardiaque pour les 15 premières secondes de plongées au centre Fjord & Bælt à Kerteminde, Danemark. Ils leurs ont enseigné pour effectuer des plongées qui ont duré 20 ou 80 secondes, puis les familiariser avec un signal sonore associé uniquement toutes les 20 secondes plongées.

En moyenne, la fréquence cardiaque de son de Freja et Sif étaient 15 et 26 pour cent de moins quand ils ont effectué des plongées plus longues, par rapport à celles plus courtes, ce qui suggère que ce serait les aider à optimiser l’utilisation de l’oxygène tout en nageant vers le bas.

 Fait important, ces différences se sont produites en réponse à un signal mental – le son qui distingue les plongées courtes et plus longues – démontrer qu’ils étaient prémédités. « Nous avons conclu que les marsouins ont le contrôle cognitif de leur fréquence cardiaque en ajustant leur réponse de plongée en prévision de la durée de plongée, » dit Elmegaard.

On ne sait pas comment ils le font encore, mais il consiste à abaisser la fréquence cardiaque et, en même temps, la constriction des vaisseaux sanguins. Ensemble, ces sorties cardiaque et la perfusion de la diminution de l’oxygène dans les organes, maintiennent la pression artérielle et de conserver l’oxygène dans le sang, redistribuant essentiellement de l’oxygène dans le cerveau et le cœur, qui sont les organes les plus sensibles au manque d’oxygène.

« Ce trait de contrôle cognitif de la fréquence cardiaque est susceptible d’être partagée par tous les cétacés, car il fait une grande différence pour plonger la capacité, la survie et de la remise en forme», dit Elmegaard.

Elle explique que des recherches antérieures ont montré que les phoques en plongée ont une fréquence cardiaque initialement faible fait que l’oxygène reste dans le sang deux fois plus longtemps que si la fréquence cardiaque a diminué progressivement au cours de la plongée.

La maladie de décompression

Mais à côté de l’ optimisation des niveaux d’oxygène dans le sang, le contrôle du cerveau de la fréquence cardiaque contribue également probablement éviter pour les cétacés une accumulation d’azote potentiellement toxiques dans les tissus, ce qui provoque la maladie de décompression . Comme avec les plongeurs humains, si les cétacés remontent en  surface trop rapidement de la profondeur, des bulles d’azote peuvent s’accumuler dans les tissus au lieu d’être dissous en toute sécurité dans le sang.

« Les bulles peuvent causer des dommages similaires à un caillot de sang », dit Elmegaard. »Si des bulles se forment dans les articulations ou les muscles, ils peuvent causer des douleurs et des dégâts massifs, et dans les tissus nerveux peut causer des dommages pouvant conduire à la paralysie et la mort. »

Étant donné l’importance nouvellement découvert du contrôle cognitif de la fréquence cardiaque – et donc aussi des niveaux d’oxygène et d’azote dans le corps – Elmegaard avertit que les cétacés peuvent paniquer et renoncer à ce contrôle si elles sont surpris par un bruit inattendu sous l’eau.

« Il serait intéressant de voir comment certains sons affectent la réponse cardiovasculaire des marsouins formés dans un environnement contrôlé, » dit-elle.

« Les résultats sont clairs – que les marsouins contrôlent la fréquence cardiaque volontairement», dit Paul Jepson à l’Institut de Zoologie de Londres. «Je suis également d’accord avec les auteurs que c’est susceptible d’appliquer à d’autres espèces de cétacés comme les dauphins – et pas seulement les marsouins. »

La fréquence cardiaque serait en effet aussi réguler les niveaux d’azote dans les tissus du corps, dit-il.

« Si le contrôle physiologique cognitive anormale du profil de plongée a eu lieu, par exemple en raison de l’exposition au sonar de la marine, cela pourrait entraîner radicalement et modifié la cinétique des gaz d’azote et – potentiellement – risque accru de maladie de décompression – comme cela a été suggéré pour certains échouages massifs de baleines à bec liées aux sonars moyenne fréquence d’origine humaine.

(Source : New Scientist)

3 réflexions sur “Les marsouins contrôlent leur fréquence cardiaque (vidéo)

  1. Les échouages massifs se sont produits bien avant que les hommes inventent le sonar , voire même le moindre instrument pour explorer le monde « sous l’Eau » !… Notamment, jusqu’au début du XX° siècle, sur la Conche des Baleines, une très belle plage à l’extrémité de l’Île de Ré ( Charente-Maritime ) dominée par … le Phare-des-Baleineaux ( comme de juste ) : à plusieurs reprises, des échouages «  »massifs ( jusqu’à 900 baleines, marsouins, rorquals … ) se déroulèrent !… Les récentes découvertes apporteraient ( enfin ! ) une lumière à ces « suicides » collectifs !.. Puisque les cétacés disposent d’un contrôle volontaire de leur rythme cardiaque, « téléguidant » la distribution du sang pendant leurs plongées en apnée, une « erreur de navigation » en effet ( individuelle ou collective ) expliqueraient ces accidents !… Le film « le Grand Bleu » suggérait que Jacques Mayol, « l’Homme-Dauphin » disposait d’un contrôle semblable, acquis grâce au yoga ( 1 battement de cœur toutes les trois secondes !) . On peut parler pour lui d’une véritable « hibernation télépathique » !… Peut-être l’avait-il perdue ( à 74 ans ) quand il mit fin à ses jours, sur l’Île d’Elbe , « X-Man » « exilé » que personne ne sut voir !…

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s