Même sans oreilles, les araignées peuvent vous entendre arriver à plusieurs mètres (vidéo)

1Une nouvelle étude publiée dans la revue Current Biology suggère que les araignées sauteuses sont capables d’entendre des sons et ce, jusqu’à cinq mètres de distance. 

Arachnophobes, passez votre chemin. Cette nouvelle étude menée par des chercheurs de l’université Cornell aux États-Unis, ne vous aidera certainement pas à dépasser votre peur irrationnelle des araignées.

Selon les scientifiques, ces créatures seraient capables d’entendre la plupart de vos gestes à travers une pièce grâce à leur ouïe extrêmement développée. Cette conclusion qui a fait l’objet d’une publication dans la revue Current Biology, a été mise en évidence un peu par hasard. Jusqu’à présent, on attribuait aux araignées une excellente vue ainsi qu’une très bonne sensibilité de leurs organes tactiles.

Personne ne soupçonnait en revanche la supériorité de leur sens de l’audition. Il aura fallu attendre 2014 pour que cette faculté commence enfin à se faire reconnaître. Au départ, les scientifiques pensaient que l’audition avait une portée sur de courtes distance, ne dépassant pas les quelques centimètres.

Une découverte par hasard

Un concours de circonstances les a toutefois amenés à revoir cet ordre de grandeur à la hausse. Le constat a été réalisé au cours de tests neurologiques menés sur des Phidippus Audax, des araignées sauteuses de la famille des Salticidae.

Le protocole scientifique consistait à implanter aux spécimens sous anesthésie des microélectrodes en contact avec leur système nerveux. Sauf qu’au cours des tests, un membre de l’équipe a accidentellement bougé une chaise du laboratoire et c’est ainsi que les chercheurs ont découvert une réponse neurologique.

Des essais ultérieurs réalisés en guise d’approfondissement ont permis de confirmer le phénomène. Visiblement, les neurones des araignées sauteuses associés à l’ouïe réagissent aux stimuli tels qu’un claquement de main et ce, même si celui-ci advient à plusieurs mètres de distance.

Une sensibilité due à de minuscules poils

Cette réaction a également été observée plus rigoureusement dans un environnement sonore contrôlé tel que celui d’une chambres sourde. Au cours de cette expérience, les araignées sauteuses ont été soumises à des sons de diverses fréquences. Les résultats montrent une sensibilité accrue aux ondes du spectre sonore comprises entre 80 et 380 hertz.

A titre de comparaison, cette fourchette s’étend entre 20 et 20.000 Hz chez l’être humain. Évidemment, les arachnides n’ont pas d’oreille ou de système auditif comme nous. Cette sensibilité auditive est assurée par des petits poils fins connus sous le nom de trichobothries. Ces structures sont capables de détecter les effets des ondes sonores sur les particules de l’air.

Elles leur permettraient ainsi d’entendre des sons jusqu’à 5 mètres de distance. Toutefois, pas avec une grande précision. « Cela ressemble probablement à une très mauvaise liaison téléphonique », a précisé Paul Shamble, co-auteur de l’étude repris par The Guardian.

« Elles peuvent probablement dire que vous discutez depuis une pièce, mais elles ne peuvent certainement pas vous écouter », a-t-il poursuivi.

Le fruit d’une longue histoire évolutive

Si les expériences ont fait intervenir des araignées sauteuses, les scientifiques suggèrent qu’il est fort possible que ce « super-pouvoir » soit généralisé à toutes les araignées. « Je travaille avec ces animaux depuis longtemps et tout d’un coup, vous réalisez que leur monde est complètement différent de ce que vous pensiez », a souligné Paul Shamble, co-auteur de l’étude.

« Vous pensiez qu’elles étaient juste ces petites créatures de vibrations et vision, et là, tout d’un coup, vous réalisez qu’elles peuvent entendre aussi », a-t-il ajouté, repris dans un communiqué. Selon l’équipe, cette capacité est certainement le fruit d’une longue histoire évolutive. En effet, il semblerait que les araignées soient davantage réceptives aux bruits émis à une fréquence de 80 à 90 hertz.

Cet intervalle correspond plus ou moins aux sons des ailes de leurs plus redoutables prédateurs : les guêpes parasitoïdes. Les chercheurs ont ainsi observé que la diffusion de ces sons entrainent une réaction immédiate sous forme d’immobilité totale. De cette manière, l’araignée a plus de chance d’échapper à l’attention de son adversaire.
(Source : Maxi Sciences)

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