Sous Rennes, il y a Condate (vidéo)

capture1Au centre-ville de Rennes, sous l’ancien hôpital de l’Hôtel-Dieu, les archéologues de l’Inrap (Institut national de recherches archéologiques préventives) découvrent actuellement l’ancienne cité romaine de Condate.

Depuis l’an dernier et jusqu’en avril 2017, ils retrouvent sur 7 500 m2 les origines de la capitale bretonne, fondée par les Romains vers l’an 10.

Romuald Ferrette et son équipe de 15 archéologues mettent au jour le quartier antique, avec ses rues qui se croisaient à angles droits, ses commerces et ses maisons. Leurs poutres, leurs murs et des restes d’objets comme des céramiques venues du centre de la Gaule ont été retrouvées, ainsi que des restes de consommation, notamment des coquillages, des moules, des huîtres ou des os de porc.

Au milieu du chantier de fouilles, les chercheurs ont découvert un long mur massif de 50 m de long. Il remonte au premier siècle de notre ère. A l’ouest de ce mur, sous les bâtiments en dehors du chantier de fouille, il y avait un espace végétal autour d’un monument public. Les archéologues ont deux hypothèses sur ce monument encore invisible : c’était le grand sanctuaire de la cité, un temple romain, ou bien il s’agissait des thermes publics.

Du côté nord de chantier de fouilles, la demeure d’un notable de l’époque gallo-romaine a surgi du passé. Cette domus, une grande maison romaine d’au moins 200 m2, avait des murs épais, un sol en béton, formé de sable et de chaux, et sa salle de réception était chauffée par le sol grâce à un système d’hypocauste. La maison avait au moins un étage. Sur les murs de deux pièces, les archéologues ont retrouvé des traces d’enduit peint : ces salles étaient décorées par des fresques.

La demeure a été abandonnée vers la fin du 3e siècle. Avec le déclin de la civilisation romaine, la ville a construit des remparts en récupérant des matériaux dans les bâtiments romains. Des tombes sont creusées dans les gravats et dans les rues abandonnées. Le site devient un cimetière bien organisé : 110 squelettes ont été découverts, il y en aurait au total 300. C’était une vaste nécropole au 4e siècle. Les premiers chrétiens y furent enterrés, comme l’indique l’orientation est-ouest de leurs tombes.

Très peu d’objets ont été trouvés dans les fosses avec les squelettes. Quelques monnaies de la fin du 3e siècle, une bague en verre et, dans la tombe d’un enfant d’environ 5 ans, un vase rouge du 4e siècle. Cette poterie posée près de la tête du jeune défunt vient de l’est de la Gaule.

Sur l’ensemble du site archéologique, les chercheurs ont découverts des dizaines d’objets au total, notamment une cuillère, une clef –bague du 1er siècle, qui ouvrait un coffret, ou un vase avec manche du 1er ou 2e siècle, qui servait aux libations. Une statuette en terre blanche est une Vénus du 2e ou 3e siècle. C’est un objet de piété populaire, fabriqué dans le centre de la Gaule. Un manche de couteau du 3e siècle présente une scène de chasse : un chien qui course un lièvre. Des centaines de pièce de monnaie ont également été trouvées.

Le site est devenu un champ de foire au Moyen- Age, puis un hôpital au 19e et 20e siècle. A partir de 2017, la société Bâti-Armor va y construire cinq immeubles avec 200 logements.

(Source : Espace des Sciences de Rennes)

3 réflexions sur “Sous Rennes, il y a Condate (vidéo)

  1. … qui va être suivie par une table rase : c’est parce qu’on veut tout démolir que ces fouilles ont eu lieu !… C’est la loi, mais le délai d’exploration est court !… Il faudrait une seconde grande découverte ( une autre ville par en-dessous, comme à Troie !…) pour donner un délai supplémentaire aux archéologues, qui travaillent la plupart avec des salaires de stagiaires, souvent même bénévoles, des budgets de plus en plus « serrés » et quelques cadres qui s’adjugent les mérites de toute l’équipe !… Pas enthousiasmant, quoi !… La fièvre de « l’égyptomanie » ( consécutive à l’expédition d’Egypte de Bonaparte ( 1798-1801 ) ) est bien loin !…

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