Nuages ​​d’été sur Titan (vidéo)

capture1La sonde Cassini de la NASA a capturé des nuages de méthane se déplaçant à travers les régions éloignées du nord de la plus grande lune de Saturne, Titan, le 29 et 30 octobre 2016 

Plusieurs ensembles de nuages se développent qui se déplacent sur la surface et se fanent au cours de cette séquence de film, qui couvre 11 heures, avec une trame prise toutes les 20 minutes. Les plus importantes traînées de nuages se trouvent entre 49 et 55 degrés de latitude nord. Des stries individuelles semblent se développer puis fondre. Ces nuages sont mesurés pour se déplacer à une vitesse de 7 à 10 mètres par seconde.

Il y a aussi quelques petits nuages au-dessus de la région de petits lacs plus au nord, y compris un nuage lumineux entre Neagh Lacus et Punga Mare, qui se fanent au cours du film. Ce petit groupe de nuages se déplace à une vitesse d’environ 1 à 2 mètres par seconde.

En 2016, Cassini a observé de façon intermittente les nuages à travers les latitudes moyennes du nord de Titan, ainsi que dans la région polaire nord, une région connue pour contenir de nombreux lacs de méthane / éthane et des mers. Cette observation fournit la meilleure occasion de Cassini en 2016 pour étudier la dynamique des nuages à court terme.

Les modèles de climat de Titan ont une plus grande activité de nuages pendant l’été au nord et ceci de ce que Cassini avait observé plus tôt jusqu’à présent.

La mission continuera de surveiller la météo de Titan autour du solstice d’été 2017 dans l’hémisphère nord de Titan.

Le film a été acquis à l’aide de la caméra à angle étroit de Cassini en utilisant des filtres infrarouges pour rendre la surface et les nuages de méthane troposphérique visible.

La mission Cassini est un projet coopératif de la NASA, l’ESA (Agence spatiale européenne) et l’Agence spatiale italienne. Le Jet Propulsion Laboratory, une division de l’Institut de Technologie de Californie à Pasadena, gère la mission pour la Direction des missions scientifiques de la NASA. L’orbiteur Cassini et ses deux caméras embarquées ont été conçus, développés et assemblés au JPL. Le centre des opérations d’imagerie est basée à l’Institut des sciences spatiales à Boulder, Colorado.

(Source : NASA)

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