La transformation des oursins (vidéo)

1Chaque été, des millions de personnes se dirigent vers la côte pour profiter du soleil et de jouer dans les vagues. Mais ils ne sont pas seuls. Juste au-delà des vagues se brisant, des centaines de millions de minuscules larves d’oursin y sont également flottant autour, la préparation de l’une des transformations les plus spectaculaires dans le règne animal.

Les scientifiques le long de la côte du Pacifique étudient comment ces dériveurs océaniques microscopiques, qui ressemblent à de minuscules vaisseaux spatiaux, trouver leur chemin de retour à la côte, où ils se fixent, se transforment en créatures épineuses et vivent une vie lente qui dépasse souvent 100 ans .

«Ces sortes d’études sont absolument essentielles si nous voulons non seulement maintenir des pêches saines , mais bien un océan sain» , dit Jason Hodin , chercheur à l’Université de Washington Friday Harbor Laboratories .

Les oursins se reproduisent en envoyant des nuages d’œufs et de sperme dans l’eau. Des millions de larves sont formées, mais seulement une poignée vont revenir au rivage pour devenir des adultes.

Cela peut sembler une stratégie de vie risquée. Mais dans l’océan, cela fonctionne. Presque chaque animal qui vit le long du rivage – des moules, des étoiles et certaines espèces de poissons – envoie ses jeunes en voyage en haute mer avant qu’ils retournent chez eux pour devenir des adultes le long du rivage.

«L’un des grands défis dans la compréhension des cycles de la vie marine est de comprendre comment font les larves » dit Hodin, qui travaille avec une équipe de recherche qui tente d’apprendre comment les oursins font pour trouver leur chemin.

«Comment vont-ils de ce vaste océan ouvert et font leur chemin de retour à l’habitat riverain très spécifique? »

Hodin a dit qu’il est semblable à une recherche de logement. Lorsque vous êtes à la recherche d’un endroit pour vivre, la première étape consiste à décider d’un quartier. Hodin, avec Brian Gaylord de l’UC Davis Laboratoire Bodega Marine à Bodega Bay et Matthew Ferner de l’Université d’ État de San Francisco Centre Romberg Tiburon pour les études environnementales à Tiburon, a récemment constaté que que les ondes (en particulier la forte turbulence trouvé dans les oursins de habitat intertidal) jouent un rôle dans la maison de voyage de l’oursin larvaire.

« Nous pensons que la turbulence est essentiellement un indicateur qu’ils sont dans un bon quartier, » dit-il.

En fait, l’équipe a découvert que les vagues qui se brisent font effectivement l’oursin larvaire (appelé pluteus) à se développer plus rapidement .

Une fois que le pluteus a trouvé un quartier à installer, il trouve une maison en utilisant des indices plus locales, comme la présence d’autres adultes ou certains types d’algues. Il sera ensuite soumis à une transformation complète.

« Si vous jetez un oeil à ces larves marines, ils regardent littéralement rien comme les adultes», dit Hodin. « Dans un oursin ou une étoile de mer, ils ont même un tout autre symétrie du corps. »

L’oursin larvaire dérive dans les courants océaniques en tant que membre du plancton pendant un mois ou plus. Il passe d’un petit drifter la taille d’un grain de sable.

A mi-chemin de son voyage en mer, « quelque chose de très intéressant se passe», dit Hodin. « Ils font un petit truc pour essayer de faire que la transformation d’être une larve à « être un mineur arrive plus vite. » Ils commencent à se développer sous la forme d’oursin juvénile – un adulte en miniature – à l’intérieur du corps de la larve.

Quand il atteint la côte rocheuse, l’oursin juvénile éclate.

« Il colle ses petits pieds de tube sur le côté et il saisit  les rochers ou le fond marin» , dit  Nat Clarke , un étudiant diplômé en Chris Lowe Laboratoire à Stanford Hopkins Marine Station de Pacific Grove.

En quelques heures, il commence à ressembler à un oursin que les baigneurs voient régulièrement le long du fond de l’océan.

Les oursins vivent souvent pendant des décennies. Certains peuvent vivre pendant plus d’un siècle. Les scientifiques savent cela parce que les essais nucléaires dans les années 1950 a laissé des traces de matières radioactives dans l’ oursin rouge sur sa coquille, ce qui permet aux chercheurs de calculer les oursins de l’âge .

Les oursins adultes frayent tout au long de leur vie, en envoyant leurs jeunes à la mer tout comme leurs propres parents. Un peu comme le saumon, les oursins peuvent revenir à l’endroit où ils sont nés, bien que les scientifiques ne sont pas encore sûr comment et pourquoi.

(Source : KQED)

2 réflexions sur “La transformation des oursins (vidéo)

  1. Tant mieux si ces «minuscules vaisseaux spatiaux» ont des choses à nous apprendre. Ayons l’art et la patience de bien écouter ces «dériveurs océaniques microscopiques».😉

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