Un caillou se révèle être un cerveau de dinosaure (vidéo)

1Un « caillou brun » repéré par un chasseur de fossiles dans le Sussex il y a plus d’une décennie a été confirmé comme le premier exemple de cerveau pétrifié connu de dinosaure.

L’échantillon est considéré provenir d’un grand mangeur de plantes telles que iguanodon, qui a vécu il y a environ 133 millions d’années.

Les scientifiques croient que la tête du dinosaure mort a été enterré dans la boue au fond d’un marais, permettant à son cerveau pour d’être préservé.

 Dans le temps les tissus mous sont devenus minéralisée. Mais le fossile a conservé des caractéristiques distinctives telles que les méninges – une membrane protectrice qui entoure le cerveau – les vaisseaux sanguins, le collagène et les structures pensés pour représenter la couche externe des cellules nerveuses, ou du cortex.

trouvaille

Une étude détaillée du « caillou » a révélé des similitudes avec les cerveaux des actuels oiseaux et les crocodiles , les deux proches parents de dinosaures.

« Les chances de préserver les tissus du cerveau sont incroyablement petites, de sorte que la découverte de ce spécimen est étonnante», a déclaré Alex Liu, du Département des sciences de la Terre, qui ont participé à l’analyse de l’Université de Cambridge.

L’importance de la découverte a d’abord été reconnu par le regretté Martin Brasier, de l’Université d’Oxford, qui a co-dirigé la recherche avant sa mort dans un accident de la route en 2014.

Il est mis en évidence dans une publication spéciale de la Société géologique de Londres publié en hommage au professeur, qui était l’un des principaux paléobiologistes du monde.

Le chasseur Jamie Hiscocks, qui a découvert le spécimen sur une plage près de Bexhill-on-Sea en 2004, qui a été nommé comme l’un des auteurs de l’étude, a déclaré: «Je l’ai toujours cru que j’avais quelque chose de spécial. J’ai  remarqué qu’il y avait quelque chose d’étrange au sujet de la conservation.

 Marinés dans la tourbière

« Martin a réalisé son importance potentielle dès le début, mais ce ne fut que des années plus tard que sa véritable signification est venu », a déclaré Hiscocks.

« Dans son premier courriel, Martin m’a demandé si j’avais jamais entendu parler de cellules du cerveau de dinosaure étant conservés dans les archives. Je savais exactement où il voulait en venir. J’ai été étonné d’entendre cela venant d’un expert de renommée mondiale comme lui « .

David Norman, de l’ Université de Cambridge, qui a travaillé avec Brasier sur l’échantillon, a déclaré que le tissu cérébral avait, en effet, été « décapé » dans un environnement d’oxygène très acide, faible – probablement une tourbière, ou marais.

«Ce que nous pensons arrivé est que ce dinosaure particulier est mort dans un plan d’eau ou à proximité, et sa tête a fini partiellement enterré dans les sédiments au fond», a déclaré Norman.

« Comme l’eau avait peu d’oxygène et était très acide, les tissus mous du cerveau ont probablement été préservés avant que le reste de son corps soit enterré dans les sédiments. »

Dinosaure avec grand cerveau ?

Typiquement, chez les reptiles, le cerveau est entouré d’un système de drainage dense constitué de vaisseaux sanguins et les chambres vasculaires. Le cerveau lui-même prend seulement environ la moitié de l’espace à l’intérieur de la cavité du crâne.

Mais, de manière surprenante, le tissu du cerveau semble avoir été pressé directement contre le crâne. Cela soulève la possibilité intrigante que certains dinosaures avaient un cerveau plus gros qu’on ne le pensait.

L’explication la plus probable était que le cerveau après la mort son pourrissement a causé son effondrement contre le toit de la cavité du crâne.

« Comme nous ne pouvons pas voir les lobes du cerveau lui-même, nous ne pouvons pas dire avec certitude comment ce grand cerveau de ce dinosaure était », a déclaré Norman. « Bien sûr, il est tout à fait possible que les dinosaures avaient des cerveaux plus gros, mais nous ne pouvons pas le dire à partir de ce seul spécimen.

«Ce qui est vraiment remarquable est que les conditions étaient de permettre la préservation du tissu cérébral. Espérons que cela est la première de nombreuses découvertes « .

(Source : New Scientist, Press Association)

4 réflexions sur “Un caillou se révèle être un cerveau de dinosaure (vidéo)

  1. Un cas rarissime d’anabiose : le cerveau est un viscère qui se désagrège dès les premiers mois suivant le décès !… Ainsi, dans les fosses communes ou les ossuaires ( notamment dans les célèbres catacombes de Paris, dont une petite partie est ouverte au public ) , l’intérieur des crânes est bien vide quand les fossoyeurs y empilent des corps , réduits à des ossements !… Là, c’est l’inverse !…
    Des expériences de « survie » d’organismes ont été menées dès les années 70 avec des bains d’azote liquide !… Ne pas confondre avec l’hibernation … mais c’est quand même Trrrès froid : – 195° degrés Celsius ( ou – 77,36 Kelvin ) !… Enfin, pour le moment, c’est la « mort apparente » d’un germe ou peut-être un microbe ou un insecte … Peut-être un jour, quelqu’un, tombant dans une cuve et retrouvé quelques siècles plus tard !… Les biologistes-praticiens d’alors en auront le cœur net !…

    Là, les millions d’années ont réussi à fossiliser des neurones d’iguanodon !… Mais qu’en serait-il advenu d’un humain , sur une durée beaucoup plus courte ?… Des corps momifiés , quasi intacts ( mais morts ! ) ont été retrouvés dans des tourbières : il suffit que le milieu soit pauvre en oxygène ( ou au niveau zéro …). Une news récente à révélé un véritable « cimetière » de navires au fond de la Mer Noire, des eaux fréquentées par les navigateurs depuis la plus haute Antiquité : ils reposent dans des couches d’eau où l’oxygène est presqu’absent : leur bois n’a été que peu attaqué !… Dans de semblables profondeurs, le sous-marin du professeur Tournesol ( album  » Le trésor de Rackham le Rouge » ) retrouverait « La Licorne » , le fier vaisseau de troisième rang de Louis XIV  » , tel qu’Hergé l’a dessiné !… [ Aucune chance dans la Mer des Antilles, très riche en oxygène et en sodium !…] En Mer Noire, les plongeurs chercheurs d’épaves vont certainement remonter des « trésors » archéologiques inestimables ( et inespérés ! ) : des embarcations datant de 5000 ans ( « contemporaines » du mythique Déluge ! ) , sans pouvoir rivaliser avec les dinosaures ( l’Humanité n’a pas plus de 500.000 ans ! ) , cela promet un formidable voyage dans le Temps !…)

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