L’humanité «se met elle-même en danger» (vidéo)

captureLe rapport «Planète vivante» du WWF alerte sur la baisse drastique des populations de vertébrés dans le monde. En 40 ans, plus de la moitié du vivant a disparu de la surface de la terre.

Les populations de mammifères, poissons, oiseaux, amphibiens et reptiles dans le monde se sont effondrées de 58% entre 1970 et 2012. Ce déclin va se poursuivre si nous ne faisons rien, alerte le WWF dans son rapport Planète vivante 2016.

«Que la biodiversité poursuive sa chute et le monde naturel que nous connaissons aujourd’hui s’effondrera d’un seul tenant», avertit le directeur général du WWF International, Marco Lambertini, dans cet état des lieux de la planète. Selon lui, le déclin subi par les populations d’espèces sauvages «devrait atteindre en moyenne 67%» d’ici à 2020, si rien n’est fait pour enrayer la tendance.

«On est en train d’assister à une régression de la vie sur la planète dont nous sommes en partie responsables (…) c’est un facteur de risque majeur pour nous», relève Pascal Canfin, directeur général du WWF France.

Car «quand le vivant disparaît, c’est le capital naturel qui disparaît. Et si on détruit ce capital naturel, on détruit notre capacité à vivre sur la planète dans la durée». L’humanité «se met elle-même en danger», résume le WWF.

Milliers d’études

Le précédent rapport, paru en 2014, faisait état d’une chute de 52% des populations de vertébrés dans le monde entre 1970 et 2010. Pour mesurer leur évolution, le WWF, en collaboration notamment avec la Société zoologique de Londres, a étudié 14’152 populations appartenant à 3706 espèces vertébrées.

Particulièrement touchés, les animaux d’eau douce, dont les effectifs sont en chute libre: moins 81% en moyenne entre 1970 et 2012. Ils sont victimes de la surexploitation, parfois involontaire (quand ils sont pris accidentellement dans des filets) comme les dauphins de rivière, ainsi que de la perte et de la dégradation de leur habitat.

Les effectifs des espèces terrestres ont dégringolé de 38%. A cause du braconnage, le nombre d’éléphants d’Afrique, par exemple, a diminué de 111’000 individus depuis 2006, pour plafonner à 415’000, selon les dernières données.

Les populations des milieux marins ont chuté de 36%. Un tiers des espèces de requins et de raies sont désormais menacées d’extinction, essentiellement en raison de la surpêche.

Perte d’habitat

De manière générale, la menace la plus fréquemment subie par les populations en déclin est la perte ou la dégradation de leur habitat par les activités agricoles, l’exploitation forestière, l’extraction minière, les transports, la production d’énergie…

Autres causes: la surexploitation (chasse, pêche, braconnage…), la pollution (industries, urbanisation..), les espèces invasives, les maladies.

Le changement climatique n’a pour l’instant qu’un impact «relativement marginal (…) parce qu’on n’en est qu’à un degré de réchauffement» planétaire par rapport à l’ère préindustrielle, précise Pascal Canfin.

Mais si les températures s’emballent du fait des émissions de gaz à effet de serre, liées aux activités humaines, les scientifiques promettent des impacts dévastateurs pour l’homme et les écosystèmes, en raison d’inondations, sécheresses, tempêtes…

Conférence de Marrakech

Dans quelques jours, la communauté internationale réunie pour une nouvelle conférence climat à Marrakech tentera de commencer à concrétiser l’engagement pris à la COP21, en décembre à Paris, de contenir le réchauffement «bien en deçà de deux degrés».

Agir est d’autant plus urgent que depuis le début des années 1970, l’action de l’homme détériore le capital naturel à un rythme supérieur à celui de sa reconstitution. «On puise dans notre capital naturel de plus en plus tôt», note M. Canfin.

Cette année, l’humanité vit «à crédit» depuis le 8 août, c’est-à-dire qu’elle avait déjà consommé à cette date la totalité des ressources que la planète peut renouveler en un an, selon l’ONG Global Footprint Network. En 2015, ce jour était survenu le 13 août, et en 1970, le 23 décembre.

Actuellement, l’humanité a besoin de l’équivalent de 1,6 planète. Mais la population mondiale, de 7,4 milliards de personnes aujourd’hui, devrait atteindre 9,7 milliards en 2050. A cette date, à scénario constant, elle aura besoin de deux planètes.

(Source : 20 minutes/ats)

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