X-37B, le mystérieux vaisseau spatial parti pour une mission secrète depuis 500 jours (vidéo)

1Parti en mai 2015, le vaisseau X-37B de l’US Air Force vient de franchir la barre des 500 jours dans l’espace. Une quatrième mission dont l’objectif est classé secret défense et qui continue de susciter de nombreuses théories sur Internet.

Les missions s’enchainent pour le X-37B mais le mystère reste entier. Semblable à une navette spatiale, ce vaisseau sans pilote de l’US Air Force s’est envolé le 20 mai 2015 de Cap Canaveral en Floride. Depuis, il est toujours dans l’espace, comptabilisant désormais plus de 500 jours de mission. Un chiffre qui relance les débats quant aux activités réelles de l’engin.

En effet, ce X-37B Orbital Test Vehicle est le quatrième du nom (OTV-4) à s’envoler sous l’égide de l’US Air Force, l’armée de l’air américaine. Trois vols en orbite ont eu lieu depuis 2010, le dernier et aussi le plus long s’étant achevé en 2014 après une durée de 22 mois. Or si la plupart des détails techniques du projet ont été rendus publics, les missions du X-37B conçu par Boeing sont classées secret défense.

Un vaisseau pour tester des technologies spatiales 

Aujourd’hui, on ne sait donc ni combien de temps le vaisseau restera dans l’espace, ni ce qu’il y fait réellement. Interrogé par Space.com en 2014, le général William Shelton avait déclaré : « X-37 fait un excellent travail. Je ne peux pas vous dire ce qu’il fait, mais il le fait très bien ».

Selon les communiqués de l’US Air force et de Boeing, le X-37B servirait « des objectifs spatiaux à long terme ». Plus précisément, il servirait à tester de nouveaux matériaux et technologies dans l’environnement spatial. Long de 9 mètres et alimenté par l’énergie solaire, l’OTV est un véhicule capable de décoller, de rester en orbite et de revenir sur Terre de façon autonome.

Pesant moins de six tonnes, l’engin peut emmener avec lui une charge utile de quelques centaines de kilogrammes. Jusqu’ici, l’Armée de l’air n’a donné aucune information précise quant à la nature de ce chargement au cours des missions. Toutefois, on sait que l’OTV-4 transporterait notamment un propulseur de la société Aerojet Rocketdyne.

Des théories plus ou moins étayées

Face à tant de mystère, les théories plus ou moins étayées vont logiquement bon train sur Internet. Et les débats se sont intensifiés quand des observateurs ont révélé avoir constaté que le X-37B survolait à plusieurs reprises certaines régions telles que l’Iraq, l’Iran, le Pakistan, l’Afghanistan et la Corée du Nord. Largement de quoi attiser les rumeurs.

Pour certains, ces observations renforcent la théorie selon laquelle le vaisseau serait utilisé pour espionner des régions géopolitiques sensibles. D’autres suggèrent qu’il servirait à mettre hors d’état de nuire des satellites redoutés par le gouvernement américain ou à l’inverse, à déployer lui-même des satellites de reconnaissance.

Plus insolite, des conspirationnistes ont évoqué la possibilité que le X-37B serve en quelque sorte de bombardier permettant de larguer une arme sur Terre depuis l’espace. Une théorie vite écartée par un spécialiste qui a expliqué que ceci nécessiterait de cibler une zone particulière et donc de changer le plan orbital du vaisseau, une opération particulièrement difficile et coûteuse en énergie.

De son côté, l’US Air Force s’est contentée d’affirmer que le projet ne visait « aucune capacité offensive ». Selon un porte-parole interrogé par le New York Times en 2010, le programme aurait pour objectif « la réduction du risque technologique, l’expérimentation et le développement d’un concept opérationnel ».
(Source : Maxi Sciences)

Une réflexion sur “X-37B, le mystérieux vaisseau spatial parti pour une mission secrète depuis 500 jours (vidéo)

  1. Bref, tout va pour le mieux dans le Meilleur des Mondes !… ( Même à Hollywood, on n’y croit guère : voir le film «  »Space cowboys » , réalisé par Clint Eastwood , sorti quasiment un an, jour pour jour, AVANT le attentats du 11 Septembre !… ( 06/09/2000 ) Mais n’en disons pas plus pour éviter d’être taxés de « théoriciens de la Conspiration  » !…)

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