Seti : a-t-on détecté 234 civilisations extraterrestres ? (vidéo)

1Dans une sphère d’environ 1.000 années-lumière de rayon centrée sur le Soleil, on trouve environ un million d’étoiles qui lui sont comparables. Or, nous savons maintenant que les exoplanètes potentiellement habitables sont très répandues dans la Voie lactée.

Il semble donc difficile d’échapper à la conclusion que la vie doit être très répandue également. Mais en ce qui concerne l’apparition de l’intelligence, et plus encore d’une civilisation technologiquement avancée, c’est encore le flou total et l’on ne peut que se perdre en spéculations. À ce niveau-là, rien n’a vraiment changé depuis que l’équation de Drake a été proposée pour évaluer le nombre des civilisations de ce genre avec lesquelles nous pourrions communiquer par radio.

Toutefois, il est possible que des civilisations E.T. ne cherchent pas vraiment à se signaler ou à communiquer en utilisant des ondes radio mais plutôt des impulsions laser dans le domaine visible ou peu s’en faut. L’hypothèse est ancienne puisqu’elle a été formulée par Schwartz et Townes en 1961, soit un an après l’invention du laser par Townes et deux ans après que Cocconi et Morrison aient proposé le concept de base du programme Seti. Elle a reçu un regain d’intérêt ces dernières années dans le cadre de ce qui est fort logiquement appelé Optical Seti.

Et visiblement inspirés par ces idées, deux physiciens de l’université de Laval au Québec ont surfé sur la vague créée par le projet Breakthrough Initiative lequel comporte deux parties. La première, la plus importante, étant Breakthrough Listen. Elle consiste à tenter de détecter des émissions de civilisations E.T. dans le domaine radio mais aussi sous forme d’impulsions laser. Il a notamment été mis en pratique, sans succès, avec l’énigmatique étoile de Tabby.

234 civilisations E.T. développées ou un biais instrumental ?

Pas découragés pour autant, Ermanno Borra et Eric Trottier ont donc, comme ils l’expliquent dans un article déposé sur arXiv, compulsé des données collectées par le fameux Sloan Digital Sky Survey concernant 2,5 millions d’étoiles. Ils ont cherché dans les spectres d’étoiles de types solaires des caractéristiques qui trahiraient des impulsions laser destinées à la communication interstellaire. Avec des lasers déjà disponibles comme Helios du Lawrence Livermore National Laboratory, il a été montré que nous pourrions nous-même nous signaler facilement dans une sphère de 1.000 années-lumière de rayon. Une civilisation E.T. encore plus avancée ne devrait donc pas avoir de problèmes, ni technologiques, ni du point de vue de l’énergie pour faire de même sur des distances supérieures.

Borra et Trottier ont finalement trouvé des signaux étonnants venant de 234 étoiles. Ils pensent avoir écarté plusieurs biais possibles qui pourraient expliquer naturellement ces signaux. Leurs collègues du Breakthrough Listen, quant à eux, ne sont pas du tout convaincus, comme ils l’expliquent dans un communiqué. Pour eux, il s’agit très probablement d’erreurs instrumentales, mais comme ils veulent en avoir le cœur net, ils se préparent à observer ces étoiles avec un autre instrument, l’Automated Planet Finder Telescope de l’observatoire Lick, en Californie. S’il s’agit bien d’un problème propre aux instruments du SDSS, les signaux atypiques devraient disparaître dans cet autre télescope. Et même s’ils persistent, il se peut que cela soit un effet du processus du traitement du signal mal compris.

Comme le disait le regretté Carl Sagan, des affirmations extraordinaires doivent être accompagnées de preuves extraordinaires pour être prises au sérieux. Nous n’en sommes pas encore là mais rien n’interdit de rêver.

(Source : Futura Sciences)

2 réflexions sur “Seti : a-t-on détecté 234 civilisations extraterrestres ? (vidéo)

  1. Nous sommes entrés dans l’ère de détection de civilisation massive !… On peut donc affirmer que la Terre a atteint le niveau de civilisation de Type 1 , selon l’échelle de Kardashev !… L’annonce était peut-être « prématurée », mais toutes les « anomalies » enregistrées sont trop nombreuses pour qu’un simple changement d’instrument puisse les « gommer » !… Depuis 2011, plus le nombre d’instruments s’intéressant à  » l’étoile de Tabby » est allé en s’accroissant, plus le mystère n’a fait que s’épaissir !…

    L’affaire promet des rebondissements : plusieurs années après la découverte des exoplanètes ( en 1995 ) , on trouvait encore des astronomes « bien-pensants » qui prétendaient qu’il s’agissait de « petites étoiles » !… Ils comptaient bien faire subir à cette « nouvelle vague » , le sort de la première : en 1960, après avoir réussi 15000 astrophotographies, et malgré un matériel encore insuffisant ( la « Schmidt Caméra » du télescope de l’observatoire « Sproul » en Californie !…) , l’astronome Peter Van de Kamp avait identifié plusieurs systèmes « solaires » dont l’étoile de Barnard , Epsilon Eridani, Lalande 21185 …. Mais sa recherche en astrométrie a été déclarée « erronée » par la suite !… Lui même s’est retrouvé discrédité … après avoir pris sa retraite !… Une mésaventure que ne risquent pas de connaître les nouveaux découvreurs !… En Astronomie aussi, il ne faut pas avoir raison trop tôt !…

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