En Afrique, des éléphants sauvages ont appris comment éviter les braconniers (vidéo)

1D’après un groupe de conservation, certains groupes d’éléphants en Afrique du Sud auraient adapté leur comportement au danger du braconnage. Ils auraient ainsi appris à se mettre en sécurité non loin des gardes-forestiers pour éviter les chasseurs d’ivoire. 

L’éléphant a beau être l’une des espèces les plus emblématiques d’Afrique, elle fait aujourd’hui face à une terrible menace : celle du braconnage et du trafic d’ivoire. Selon un récent rapport de l’Union internationale pour la Conservation de la nature (UICN), la population de pachydermes a baissé de 20% sur le continent depuis 2006, soit une baisse de pas moins de 100.000 individus.

« L’ensemble de la population d’éléphants d’Afrique a connu son pire déclin depuis 25 ans principalement en raison du braconnage pendant les 10 dernières années », a ainsi commenté l’organisation repris par le Figaro. Pour tenter d’enrayer le fléau, de plus en plus de pays se mobilisent mais visiblement, certains éléphants ont eux aussi décidé de réagir.

C’est ce qu’ont révélé des experts de l’organisation Save The Elephants. En observant des pachydermes dans le nord du Kenya, ces derniers ont en effet constaté qu’ils semblaient avoir changé de comportement face aux risques qu’ils encourent.

Des éléphants qui suivent les gardes-forestiers

Les éléphants ont été suivis depuis 1998 grâce à des données de localisation radio qui ont révélé « à quel point ils sont extrêmement sensibles au risque », a expliqué Frank Pope, responsable des opérations pour Save The Elephants. L’observation de leurs déplacements suggère que les pachydermes tendent maintenant à se rendre dans des zones moins fréquentées par les braconniers comme la réserve de Shaba.

Celle-ci s’étend sur 240 kilomètres carrés et forme une vaste zone protégée. Désormais, « vous pouvez presque définir les bords de la réserve en suivant les éléphants », a relevé Frank Pope. « Il n’y a pas de clôture, il n’y a pas de rebord, il n’y a rien pour visuellement marquer la frontière de la réserve, mais les éléphants savent que « je suis en sécurité ici, je ne suis pas en sécurité ici ».

Mieux encore en République démocratique du Congo, plusieurs familles d’éléphants ont été vues en train de rôder autour des postes des rangers, « ce qui suggère qu’elles ont appris à identifier les gardes-forestiers comme des individus qui ne représentent aucun danger, en dépit du fait qu’ils soient lourdement armés », a précisé de son côté, Iain Douglas-Hamilton, le fondateur de Save the Elephants.

Le fait que les animaux se révèlent capables de distinguer les gardes des braconniers représente pour beaucoup une nouvelle preuve de leur intelligence, leur sensibilité et leur sagesse. Cette année, au Zimbabwe, un mâle était même venu demander de l’aide à des humains après avoir été blessé par des braconniers.

Une centaine d’éléphants tués chaque jour

Face à la menace du braconnage, le Kenya a déclaré qu’il ferait pression en faveur de l’interdiction totale du commerce d’ivoire lors de la conférence annuelle de la CITES (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora) qui se tient actuellement à Johannesburg en Afrique du Sud.

Les populations d’éléphants les plus touchées par le braconnage sont celles de Tanzanie, du Gabon, du Cameroun, de la République Centrafricaine, du Mozambique et de la République du Congo. Chaque jour, une centaine d’éléphants y sont tués. Aujourd’hui, il ne reste que 500.000 éléphants en Afrique selon les experts, contre 1,3 million dans les années 1970.
(Source : Maxi Sciences)

3 réflexions sur “En Afrique, des éléphants sauvages ont appris comment éviter les braconniers (vidéo)

  1. Vers 1900, Dans une de ses nouvelles à l’époque de la publication de « La Guerre du Feu » , le romancier JH Rosny Aîné décrivit une alliance entre l’Eléphant et une tribu primitive dans la savane africaine !… Celui qui fut membre du comité fondateur du Prix Goncourt s’est révélé souvent un remarquable visionnaire, et s’affirme comme l’une des valeurs-phares des débuts de la S-F française, entre Jules Verne et Gustave Le Rouge !…

  2. 30% de la population d’éléphants des savanes soit 144 000 ont été braconnés entre 2007 et 2014…. La population restante a été observée à 84% dans des zones protégées. Les éléphants sont très intelligents mais que peuvent t’ils faire face a des AK 47 ?

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