Vous n’oubliez jamais un visage ? Vous pourriez être un « super-physionomiste » (vidéo)

1Si nous possédons tous la capacité de reconnaitre un visage, il semblerait que certains soient plus doués que d’autres en la matière. C’est ce que les scientifiques appellent des « super-physionomistes ». Ils reconnaissent les acteurs dans n’importe quel film, des personnes qu’ils n’ont pas vues depuis 25 ans ou qu’ils n’ont croisées qu’une fois.

Avez-vous déjà reconnu un figurant dans deux films différents ? Ou bien avez-vous déjà reconnu une personne que vous avez croisée juste une fois dans le métro par exemple ? Si c’est le cas, vous êtes peut-être un « super-physionomiste » (ou « super-reconnaisseur »). Autrement dit, une personne dont la capacité à reconnaître les visages est particulièrement développée.

Chez l’humain, cette capacité est basée sur un réseau complexe comprenant différentes régions du cerveau et qui se développe rapidement depuis la naissance pour finalement atteindre un pic à l’âge de 30 ans. Néanmoins, le niveau de ce pic est différent d’un individu à l’autre. Donc personne n’a la même habilité à reconnaître les visages. D’ailleurs, il existe une courbe de reconnaissance des visages.

D’un côté, il y a ceux qui ont une incroyable capacité à reconnaître les visages, même ceux qu’ils n’ont pas vus depuis longtemps. De l’autre, il y a ceux qui sont incapables de reconnaître un visage, même le leur dans un miroir. Ces personnes-là ont un trouble appelé prosopagnosie (dont Brad Pitt et d’autres célébrités sont atteintes).

La plupart des gens se trouvent être au milieu de ces deux extrêmes, avec beaucoup de variations. Cela veut dire que certains sont moyennement bons, d’autres sont moyennement mauvais, quelques uns sont vraiment bons mais pas excellents, et ainsi de suite… Mais comment expliquer une telle variation ?

Une histoire de personnalité ?

C’est la question que s’est posée le Dr Sarah Bate, chef de recherche dans le Centre for Face Processing Disorders (Centre des troubles de la reconnaissance des visages) à l’Université Bournemouth au Royaume-Uni. En menant plusieurs études, celle-ci est arrivée à différentes constatations, de même que de précédents travaux.

Tout d’abord, les femmes semblent être meilleures que les hommes dans ce domaine. Plus intéressant encore, c’est que les deux genres sont aussi bons l’un que l’autre pour reconnaître le visage d’hommes, mais les femmes sont meilleures que les hommes pour reconnaître le visage de femmes. Toutefois, ces scientifiques se sont aussi rendu compte que la personnalité a un impact.

Plus les gens sont empathiques, plus ils reconnaissent bien les visages. Les personnes extraverties et les grégaires ont également une meilleure capacité, tout comme celles ayant un faible niveau d’anxiété. Cependant, les chercheurs pensent que le genre et la personnalité n’ont qu’une petite influence sur le talent de super-physionomiste.

De sérieux indices suggèrent en effet que cette capacité serait largement prédite par la génétique. Par exemple, le niveau de reconnaissance est quasiment le même chez les vrais jumeaux contrairement aux faux jumeaux. Tout comme la prosopagnosie, qui est une histoire de famille.

Ni QI plus élevé, ni super-vision

Les scientifiques n’ont mis en évidence aucune circonstance particulière durant la croissance chez les personnes dotées de ce don, ce qui suggère que son origine serait plus profonde que simplement liée à des facteurs environnementaux. De même, les super-physionomistes ne semblent pas avoir un quotient intellectuel plus élevé que la moyenne, ni une super-vision.

Autre détail, ils sont doués seulement pour reconnaître les visages et non les objets. Autant d’éléments qui suggèrent qu’il s’agit là d’un talent très spécifique lié à des structures cérébrales bien particulières. Des tests ont par ailleurs montré que les super-physionomistes ne semblaient pas regarder les visages comme tout le monde.

D’après le Dr Bate, ils se focalisent beaucoup plus sur le nez que le reste de la population qui va plutôt se concentrer sur les yeux pendant une conversation. La fixation centrale du nez permet d’extraire plus d’informations sur l’identité faciale, tandis que les yeux fournissent plutôt des informations sur l’émotion ou l’intention de la personne.

Pour en savoir plus, le Dr Bate a réalisé des tests sur écran en coopération avec la police de Dorset. Ceux-ci consistaient par exemple à faire correspondre des visages filmés sur CCTV ou repérer des visages dans une foule de personnes recherchées. Au final, ils se sont rendu compte que les « super-reconnaisseurs » surpassent largement la technologie actuelle de reconnaissance de visage.

Êtes-vous un super-physionomiste ?

Si vous voulez savoir si vous êtes doté de ce talent, vous pouvez tenter de répondre à ces quelques questions. Pouvez-vous :

– Reconnaître un acteur qui joue le rôle de figurant dans plusieurs programmes télévisuels ?

– Dire quand deux personnes (qui ne sont pas des jumeaux) sont de la même famille juste en les regardant ?

– Reconnaître le visage d’une personne que vous n’avez pas vue depuis l’enfance ?

– Reconnaître des visages que vous avez aperçus une fois ?

– Dire quand deux photos prises à deux époques différentes sont de la même personne ?

Si vous voulez aller plus loin, l’Université de Greenwich propose sur son site un test plus poussé de 5 minutes (en anglais) pour évaluer sa capacité à reconnaitre les visages.
(Source : Maxi Sciences)

3 réflexions sur “Vous n’oubliez jamais un visage ? Vous pourriez être un « super-physionomiste » (vidéo)

  1. Houlala, je suis pas comme ça c’est sur!

    -Tu me reconnais?
    -Eeeeh, nan, desolé.

    Des fois les gens le prennent mal, mais qu’y puis-je…

    Par contre je n’oublie jamais quelqu’un qui ne m’a jamais rendu un truc, le type, là, qui m’a emprunté ma gomme en CE2, son visage reste gravé, et je déconne pas, ca m’arrive de le rappeler à des amis, pour des broutilles insignifiantes, et on s’en amuse, on me prends un peu pour un fou a cause de ça mais je ne m’en formalise pas😉

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