Océans magnétiques et électrique de la Terre (vidéo)

bouclier protecteur de la Terre

bouclier protecteur de la Terre

Les Océans ne pourraient pas être considérés comme magnétique, mais ils font une petite contribution à blindage magnétique de protection de notre planète. Remarquablement, les satellites Swarm de l’ESA ont non seulement mesuré ce champ extrêmement faible, mais ont également conduit à de nouvelles découvertes sur la nature électrique de la Terre intérieure.

Le champ magnétique nous protège des particules de rayonnement cosmique  qui bombardent la Terre du Soleil Sans elle, l’atmosphère que nous connaissons ne pourrait pas exister, ce qui rendrait la vie pratiquement impossible.

Les scientifiques ont besoin pour en apprendre davantage sur le sujet de notre champ de protection pour comprendre de nombreux processus naturels, de ceux qui se produisent au plus profond de la planète, de la météo dans l’espace causé par l’activité solaire. Ces informations seront ensuite donner une meilleure compréhension des raisons pour lesquelles le champ magnétique de la Terre est en affaiblissement.

Bien que nous sachions que le champ magnétique provient de différentes parties de la Terre et que chaque source génère le magnétisme des forces différentes, exactement comment il est généré et pourquoi il change n’est pas entièrement comprise.

Voilà pourquoi, en 2013, l’ESA a lancé son trio de satellites Swarm.

Alors que la mission  jette un nouvel éclairage sur la façon dont le champ est en train de changer, ce dernier résultat se concentre sur la source la plus insaisissable du magnétisme: les marées océaniques.

Lorsque l’eau salée de l’océan coule à travers le champ magnétique, un courant électrique est généré et ce, à son tour, induit une réponse magnétique dans la région en profondeur sous la croûte terrestre – le manteau. Parce que cette réponse est une petite partie du champ d’ensemble et a toujours était un défi pour mesurer depuis l’espace.

L’ an dernier, les scientifiques de l’Institut fédéral suisse de technologie, ETH Zurich, a montré que , si elle peut être mesurée depuis l’ espace (jamais fait auparavant) il devrait aussi nous dire quelque chose sur l’intérieur de la Terre. Cependant, tout cela est resté une théorie – jusqu’à maintenant.

Des mesures précises de Swarm avec ceux du Champ – une mission qui a pris fin en 2010 après avoir mesuré la gravité et magnétiques des champs de la Terre depuis plus de 10 ans – les scientifiques ont non seulement été en mesure de trouver le champ magnétique généré par les marées océaniques, mais remarquablement, ils ont utilisé cette nouvelle information à l’image de la nature électrique du manteau supérieur de la Terre à 250 km au-dessous du fond de l’océan.

les sources de champ magnétique

les sources de champ magnétique

Alexander Grayver, de l’ETH Zurich, a déclaré: « Les satellites Swarm et Champ nous ont permis de faire la distinction entre l’océan » lithosphère « rigide et le ‘asthénosphère’ plus souple en dessous. »

La lithosphère est la partie externe rigide de la terre, constitué de la croûte et du manteau supérieur, tandis que l’asthénosphère se trouve juste en dessous de la lithosphère et est plus chaud et plus fluide que la lithosphère.

« En effet,« sondage géo-électrique à partir de l’espace », ce résultat est une première pour l’exploration spatiale», poursuit-il.

« Ces nouveaux résultats sont importants pour la compréhension de la tectonique de plaque, la théorie qui soutient que la lithosphère de la Terre est constituée de plaques rigides qui glissent sur l’asthénosphère plus chaud et moins rigide qui sert de lubrifiant, ce qui permet le mouvement de la plaque. »

Roger Haagmans, Swarm de la mission scientifique de l’ESA, a expliqué: «Il est étonnant que l’équipe a été en mesure d’utiliser la valeur des mesures de Swarm de deux ans pour déterminer l’effet de marée magnétique de l’océan et de voir comment les changements de conductivité dans la lithosphère supérieure du manteau.

«Leur travail montre que jusqu’à environ 350 km sous la surface, le degré auquel le matériau conduit des courants électriques est liée à la composition.

« En outre, leur analyse montre une dépendance claire sur la tectonique de la plaque océanique. Ces nouveaux résultats indiquent également que, dans l’avenir, nous pourrions obtenir une vue complète 3D de la conductivité en dessous de la mer « .

Rune Floberghagen, responsable de la mission Swarm de l’ESA, a ajouté: «Nous avons très peu de moyens de sonder en profondeur dans la structure de notre planète, mais Swarm apporte une contribution précieuse à la compréhension de l’intérieur de la Terre, qui ajoute ensuite à notre connaissance de la façon dont la Terre fonctionne comme un l’ensemble du système. »

(Source : ESA)

Le document de recherche a été publiée dans la science avance le 30 Septembre.

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