Un animal quasi indestructible pourrait partager ses super pouvoirs (vidéo)

1Une protéine fabriquée par le minuscule tardigrade, probablement l’animal le plus indestructible de la planète, pourrait protéger l’ADN humain des rayons X, selon des chercheurs japonais.

« Ce qui est incroyable, c’est que la protéine qui prodigue au tardigrade cette résistance peut être transférée à d’autres cellules animales », explique à l’AFP Takekazu Kunieda de l’université de Kyoto et coauteur de l’étude publiée mardi dans la revue britannique Nature Communications.

Parfois surnommés « oursons d’eau » en raison de leur corps dodu, les tardigrades vivent un peu partout sur la planète. Ne mesurant qu’un demi-millimètre de longueur, ils se déplacent très lentement, de façon pataude, sur leurs huit pattes griffues.

Un capacité d’adaptation et une résistance hors du commun
Mais ce n’est pas leur physique de sac aspirateur qui fascine les scientifiques. L’atout du tardigrade, c’est son exceptionnelle capacité d’adaptation et son incroyable résistance aux conditions extrêmes qui tueraient n’importe quel autre être vivant.

L’animal peut résister à des températures largement sous le zéro puis, vingt minutes à peine après avoir été sortis du congélateur, repartir se balader. Même constat après un passage dans l’eau bouillante.

Résistants au vide spatial
Il jouit d’une longévité qui fait rêver et résiste au vide spatial. En 2007, des milliers d’Oursons d’eau ont été embarqués à bord d’un vaisseau spatial et exposés au vide de l’espace à 270 km d’altitude.

A leur retour, la plupart de ces minuscules invertébrés n’ont présenté aucune altération biologique, et se sont même reproduits normalement. Une prouesse qui leur a valu, sur internet, une filiation un peu rapide avec E.T.

L’animal survit également à des pressions équivalentes à 300 fois celle de l’atmosphère, et à des doses de rayons ultraviolets mortelles pour la plupart des organismes vivants.

Un mystère pour les scientifiques
Des supers pouvoirs qui restent mystérieux pour les scientifiques.

En séquençant l’ADN du tardigrade, Takekazu Kunieda et ses collègues ont identifié une protéine qui protège cet ADN lorsqu’il est irradié. Selon les chercheurs, cette protéine est spécifique aux tardigrades.

Poussant un peu plus loin leurs recherches, les scientifiques ont constaté, en laboratoire, que cette protéine pouvait protéger les cellules humaines des rayons X.

« C’est étonnant de voir qu’un seul gène est suffisant pour améliorer, en culture, la tolérance aux rayonnements des cellules humaines », avoue le biologiste.

Sous la « protection » de la protéine du tardigrade, l’ADN subirait deux fois moins de dommages, selon l’étude.

Un « bouclier physique » pour l’ADN humain
« Nous pensons que la protéine pourrait fonctionner comme un bouclier physique et protéger l’ADN humain contre les attaques », explique le chercheur japonais.

Selon l’étude, le secret de l’incroyable capacité de résistance du tardigrade pourrait également se trouver dans son génome. Comme sa résistance à la sécheresse extrême: privé d’eau, l’animal est capable de totalement se dessécher et de survivre avec seulement 1% de l’eau qu’il contient à l’état normal. Son ADN se disloque alors en de multiples petits morceaux. Il reste dans un état proche de la non-vie, durant lequel son activité vitale s’abaisse à 0,01 % de la normale. Et ce, jusqu’à l’arrivée de jours meilleurs. Ensuite, au cours du processus de réhydratation, les tardigrades peuvent réparer leur propre ADN endommagé et ressortir indemnes de cette phase de déshydratation extrême.

« Si la tolérance à la dessiccation (procédé d’élimination de l’eau, ndlr) peut devenir transférable, ce que j’espère, cela va bouleverser notre façon de préserver les matériaux biologiques (les cellules, les cultures, les viandes, les poissons, …. ) », note Takekazu Kunieda.

Mais « je ne pense pas que cela arrivera dans un avenir proche », précise-t-il. Car qui dit manipulation génétique dit problèmes d’ordre éthique.

(Source : Belga)

2 réflexions sur “Un animal quasi indestructible pourrait partager ses super pouvoirs (vidéo)

  1. Ce n’est pas un surnom : « tardigrades » signifie « marcheur lent » et leur « découvreur », Johann August Ephraim Goeze pensait à la démarche de l’ours, quand il les décrivit en 1773 !… Jusqu’à preuve du contraire, ils sont immortels, puisqu’ils survivent avec nonchalance au sein des glaciers du Groenland … qui devraient les écraser sous leurs tonnes de glace !… Ceux découverts dans ces conditions sont revenus à la vie en quelques minutes , alors que leur emprisonnement datait peut-être de plusieurs millénaires !…
    En tour cas, nos « oursons d’eau » arrivent à pont nommé pour devenir le premier « outil vivant » du transhumanisme , dont le premier objet sera de réaliser un humain bionique : les Japonais ne s’y sont pas trompés et ce n’est pas par hasard si un de leur laboratoire en tête d’une « course » qui s’annonce décisive : le tardigrade va-t-il permettre la première immunisation de l’Homme à la radioactivité ?… Avec les rayons Gamma, les rayons X sont les plus « durs » du rayonnement cosmique .. ou de la fission nucléaire !… Un « bouclier » génétique est à l’ordre du jour, aussi bien à Tchernobyl , Fukushima … ou toute installation nucléaire !… Et bien entendu , dans l’Espace, en affrontant le rayonnement cosmique primaire ( au minimum 10 puissance 15 électrons-volt ) au-delà des autres boucliers ( électromagnétiques ) , les « Barrières » de Van Allen qui protègent la Vie sur Terre !… La piste de l’ourson d’eau s’avère donc féconde et prometteuse … même s’il est probable qu’elle ne viendra pas bouleverser notre propre quotidien !… ( Mais sait-on jamais ?.. )

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