Un rare baleineau blanc filmé par un drone (vidéo)

Des scientifiques sont parvenus à capter au large de l’Australie, grâce à un drone, de spectaculaires images d’une baleine franche australe nageant au côté de son petit, un baleineau dont la couleur blanche est extrêmement rare.

Les chercheurs ont repéré les deux cétacés alors qu’ils effectuaient des relevés aériens de la population de baleines franches au large de l’Etat d’Australie-Occidentale.

Discrétion
« Les drones permettent d’effectuer sans les déranger des mesures de la taille et de l’état des baleines franches australes vivantes », a déclaré Fredrik Christiansen, de l’Unité de recherche sur les cétacés de l’Université Murdoch (Mucru) de Perth.

Les drones offrent en outre un nouvel angle de vue sur les majestueux mammifères marins, a ajouté son collègue Lars Bejder, qui a participé à la captation de ces images en juillet et août.

La baleine franche australe n’est pas considérée comme une espèce menacée. Sa population a en effet montré des signes de reconstitution après avoir été décimée au siècle passé lors des campagnes de chasse.

Mais leur nombre demeure néanmoins limité. Il est évalué pour les seules eaux australiennes à 3.000 individus.

Rarissime
Le baleineau blanc est encore plus rare, car seuls 5% des petits naissent avec cette étonnante couleur, avant de muer vers le gris au cours de leur première année.

Le drone n’est pas la seule technologie utilisée par les chercheurs, qui ont également recours à des balises accrochées aux baleines par un système de ventouse pour observer leurs mouvements, la profondeur de leurs plongées, et écouter leur chant. Accrochées au moyen de perches sur les animaux, ces instruments restent pendant 24 heures sur les baleines.

(Source : Belga)

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