Zip, le drone livreur de médicaments qui pourrait sauver des millions de vies au Rwanda (vidéo)

1Zipline, une compagnie de robotique a développé des drones permettant de livrer des provisions médicales en quelques minutes dans des pays défavorisés tels que le Rwanda. L’efficacité des drones ouvre la voie vers un nouveau système de livraison rapide et sûr qui pourrait sauver de nombreuses vies.

Les drones sont-ils en passe de devenir les livreurs de demain ? Alors qu’Amazon planche toujours sur la livraison de ces produits par drone, une compagnie de robotique a réussi à concrétiser son projet dans un objectif bien plus louable : apporter des médicaments et autres produits médicaux aux pays qui en manquent cruellement.

« Plus de deux milliards de personnes manquent d’un accès adéquat aux produits médicaux essentiels, souvent à cause de terrain difficile et de lacunes en matière d’infrastructure », explique la société Zipline sur son site. « A cause de cela, près de 2,9 millions d’enfants de moins de cinq ans meurent chaque année. Et jusqu’à 150.000 morts liées à la grossesse pourraient être évitées si les mères avaient un accès à du sang sûr ».

Pour l’heure, le dispositif a été mis en place au Rwanda surnommé le « Pays aux Milles Colline » dû à son terrain extrêmement vallonné. En juillet dernier, les habitants ont déjà reçu du sang dans des zones inaccessibles par les transports habituellement utilisés en utilisant les drones appelés « Zip ».

Des colis envoyés jusqu’à 120 km de distance

Chaque drone est capable de transporter 1,5 kg de colis et peut parcourir jusqu’à plus de 120 kilomètres. Les médecins situés dans une région difficile d’accès envoient un SMS avec la liste des médicaments souhaités et le colis est envoyé depuis un centre près d’un entrepôt médical. Le Zip fonctionne avec un système de lance-pierre et le paquet est déposé dans le lieu d’affectation à l’aide d’un parachute.

L’utilisation des drones permet de réduire le temps de livraison de 15 heures à 15 minutes, selon Zipline. « Zip peut transporter des vaccins, des médicaments ou du sang. Une flotte de Zips est capable de fournir une population de millions d’habitants. Pas de route, pas de problème », explique l’entreprise dont le projet vise surtout les pays de l’Afrique de l’Est qui font partie des nations les plus pauvres au monde.

C’est en 2014 que Keller Rinaudo, 29 ans, fondateur et PDG de Zipline a eu cette idée après avoir identifié un besoin urgent de réduire le temps de livraison des médicaments lors d’un voyage en Tanzanie. Depuis, il a réussi à concrétiser le projet jusqu’à établir un partenariat avec le gouvernement du Rwanda.

Une sorte de pays start-up

Récemment, le PDG a expliqué à la CNCB : « Le Rwanda est intéressant, c’est une sorte de pays en start-up. Il reste l’un des pays les plus pauvres au monde, mais son gouvernement se concentre sur l’innovation et la technologie ». A partir de cet été, la société livrera des produits sanguins dans vingt hôpitaux et centres de santé du pays, améliorant l’accès aux soins pour des millions de Rwandais.

Ce projet permet à des pays en développement comme le Rwanda d’être au centre des réflexions en adoptant des technologies futuristes. Mais il permet aussi aux drones d’avoir droit à leur quart-d’heure de gloire puisqu’ils ne sont plus nécessairement associés à leur première application dans l’armée par la population. Zipline a conclut une collaboration avec UPS et GAVI Alliance pour essayer d’étendre le projet à d’autres pays.
(Source : Maxi Sciences)

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