Deux nouvelles espèces de fourmis découvertes nommées comme les dragons de Game Of Thrones (vidéo)

1Deux nouvelles espèces de fourmis ont été identifiées en Papouasie. Les chercheurs les ont baptisé comme deux des trois dragons de la série à succès Game Of Thrones.

Le succès de la série américaine Game Of Thrones n’est plus à prouver. Sa renommée semble même installée dans le monde de la recherche scientifique. Et ce n’est pas le docteur Georg Fisher et son équipe, travaillant à l’Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University (OIST), qui diront le contraire.

Des pics sur le dos

Les trois chercheurs ont procédé à une révision taxonomique du groupe de fourmis appelé Pheidole cervicornis, des insectes vivant exclusivement dans les forêts tropicales de Papouasie Nouvelle-Guinée. Pour cela, ils ont utilisé une technologie de pointe : la microtomographie aux rayons X. Cette technique pratique, de manière non invasive, des coupes transversales grâce à des rayons X sur un objet ou un être vivant. Une fois la manœuvre terminée, les scientifiques peuvent reproduire un modèle 3-D sur ordinateur de la source d’intérêt. L’image 3-D peut ainsi être partagée avec les chercheurs du monde entier et même être disséquée virtuellement.

Grâce à cela, Georg Fisher et son équipe ont pu différencier deux espèces de Pheidole cervicornis qui n’avaient pas pu l’être avec un procédé de taxonomie classique : P.drogon et P.viserion, Drogon et Viserion étant deux des dragons appartenant à Kheleesi, un personnage de la série Game Of Thrones. Mais pourquoi donc choisir un nom si farfelu pour des espèces de fourmis ? Les scientifiques expliquent leur choix par la présence de pics très développés sur le dos des deux espèces à l’instar de Drogon et de Viserion.

Les chercheurs ne connaissent pas encore les raisons d’un tel développement des pics. Il pourrait s’agir d’une adaptation leur permettant de se défendre. Comme on peut le voir dans la vidéo ci-dessous (reprenant le style du générique de la série), l’équipe a aussi découvert que les excroissances sont remplies de muscles ce qui pourrait rendre ces fourmis plus robustes et plus fortes et leur permettre ainsi de mieux supporter le poids de leur tête disproportionnée.

(Source : Sciences & Avenir)

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