Un drome Facebook pour avoir Internet (vidéo)

CaptureFacebook a récemment terminé son premier vol d’un drone solaire qui est conçu pour téléporter un accès Internet dans les régions éloignées du monde.

Le drone Aquila est développé pour élargir la portée de la connectivité Internet dans le monde entier. « Les nouvelles technologies comme Aquila ont le potentiel d’offrir un accès, la voix et la possibilité à de milliards de personnes à travers le monde, et ce, plus rapide et plus rentable que n’a jamais été possible auparavant, » Jay Parikh, responsable mondial de l’ingénierie et des infrastructures au Facebook, a écrit dans un billet de blog sur le projet .

Lorsque le test sera terminé, l’avion autonome sera en mesure d’encercler une région mesurant jusqu’à 60 miles (96,6 km) de diamètre, tout en utilisant les communications laser et des systèmes à ondes millimétriques (extrêmement ondes radio à haute fréquence) pour envoyer la connectivité depuis une altitude de plus de 60.000 pieds (18,288 mètres).

 

L’énorme avion sans pilote a une envergure plus grande qu’un Boeing 737 avion de ligne, mais pèse des centaines de fois moins (environ un tiers d’une voiture électrique), selon Facebook, en raison de sa structure en fibre de carbone. En fait, la moitié de la masse Aquila est constituée de batteries, qui permettent à l’avion solaire à voler pendant la journée et la nuit.

« Aquila est conçu pour être hyper efficace, de sorte qu’il peut voler jusqu’à trois mois à la fois, » a écrit Parikh. « L’avion a l’envergure d’un avion de ligne, mais à une vitesse de croisière, il consommera seulement 5000 watts – le même montant que trois sèche-cheveux, ou un haut de gamme micro-ondes. »

Le vol d’essai récent a été la première pour le drone à grande échelle, comme les tests précédents ont utilisé une cinquième version échelle de Aquila, selon le géant des médias sociaux. Facebook a déclaré qu’il envisage de pousser Aquila dans les limites dans une longue série de tests au cours des mois et des années à venir.
Pendant le vol d’essai à basse altitude, Aquila a volé pendant plus de 90 minutes, ce qui était trois fois plus longtemps que Facebook avait prévu. Le succès du vol compris des vérifications de performance du drone de l’ aérodynamique , les batteries, les systèmes de contrôle et la formation des équipages.

«Dans nos prochains essais, nous allons voler Aquila plus vite, plus haut et plus, prenant finalement au-dessus de 60.000 pieds, » a écrit Parikh. « Chaque test nous aidera à apprendre et se déplacer plus rapidement vers notre objectif. »

Il y a encore un long chemin à parcourir en tant que société de médias sociaux continue à tester son drone Internet.

Le record du monde actuel pour le vol sans pilote solaire est de deux semaines, fixées par Zephyr par le plan de la défense de la technologie société Qinetiq en 2010, selon la Fédération Aéronautique Internationale (FAI) . Pour atteindre l’objectif d’Aquila de fournir une connectivité Internet pour un maximum de trois mois à un moment, Facebook a déclaré qu’il exigera des progrès importants dans la science et de l’ ingénierie.

« Il va aussi nous obliger à travailler en étroite collaboration avec les opérateurs, les gouvernements et d’autres partenaires pour déployer ces avions dans les régions où ils seront les plus efficaces», a déclaré Parikh.

(Article original sur Live Science)

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