Luçon, l’île des Philippines qui recèle plus de 50 espèces uniques au monde (vidéo)

1Selon une nouvelle étude, Luçon, la plus grande ville des Philippines recèle 52 espèces de mammifères endémiques. Plus de 96% des mammifères présents sur l’île n’existent ainsi nulle part ailleurs. Une particularité qui fait de l’île un trésor biologique aussi unique que fragile.

Luçon est la plus grande île des Philippines avec une superficie de plus de 103.000 mètres carrés, une superficie équivalente à l’Islande avec une population humaine 10 fois supérieure. Considérée comme bien référencée, la faune locale est pourtant totalement méconnue selon les chercheurs d’une équipe internationale qui ont étudié l’île pendant pas moins de 15 ans.

En menant leur étude, les scientifiques ont découvert 28 nouvelles espèces qui sont endémiques, autrement dit qui n’existent que sur cette île. Elles viennent ainsi rejoindre les autres espèces déjà connues à Luçon, portant le total d’espèces de mammifère (non volantes) à 58, parmi lesquels 52 sont endémiques.

C’est la plus grande concentration d’espèce de mammifères uniques au monde. Les chercheurs ont ainsi observé les effets d’un système fonctionnant pratiquement comme une « île du ciel », une île avec un isolement topographique qui modifie fortement les écosystèmes. En effet, Luçon n’a jamais été connectée au continent ce qui rend sa biodiversité totalement unique.

Des spécimens aux particularités uniques

Le chercheur Lawrence Heaney, chef du projet, explique dans un communiqué : « les animaux sont isolés en altitude dans des montagnes éparses, ainsi ils se différencient inévitablement. Après un certain temps, vous pouvez voir une énorme biodiversité. Au cours de nos recherches pour comprendre comment cela survient, nous avons doublé le nombre d’espèces connues de Luçon ».

Ils ont ainsi pu constater que l’évolution a créé des espèces uniques avec des attributs très différents de leurs « cousins » continentaux. Parmi les 52 espèces endémiques, figurent par exemple cinq espèces de souris qui se nourrissent principalement de vers de terre alors que nos souris continentales mangent plutôt des fruits, des légumes ou des graines.

« Toutes les 28 espèces que nous avons découvertes pendant le projet sont membres de deux branches de l’arbre de vie confinés aux Philippines, dévoile Erik Rickart un membre de l’équipe, il y a des montagnes solitaires qui abritent 5 espèces de mammifères qui n’existent nulle part ailleurs. La concentration d’une biodiversité inimitable dans les Philippines est stupéfiante. »

Une étude à poursuivre

Maintenant, les chercheurs souhaitent étudier l’évolution de ces espèces par rapport à la déforestation ainsi que l’expansion humaine. « Les Philippines sont l’un des pays les plus soumis aux déforestations dans les tropiques, seuls 7% de la forêt primaire reste », explique Danny Balete, associé aux recherches pour le Field Museum de Chicago aux Etats-Unis.

« Nous observons que seules quelques espèces sont sérieusement en danger par la perte de leur habitat et la sur-chasse, mais aucune ne s’est pour le moment éteinte. Protéger toutes ces espèces de l’extinction va devenir un grand challenge », poursuit-il avant de conclure : « La bonne nouvelle est que lorsque la forêt originelle peut se régénérer, les animaux natifs y retournent. »
(Source : Maxi Sciences)

Une réflexion sur “Luçon, l’île des Philippines qui recèle plus de 50 espèces uniques au monde (vidéo)

  1. J’espère que cet écosystème ne se détruira pas par l’homme. Il entraîne dans son sillage tant de saloperies. Bref, pour les biologiques et tous ce qui se termine en « …ogues » j’espère qu’eux seuls y auront accès et que la population restera telle qu’elle est actuellement.

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